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Ehemaliger ZDF-Chefredakteur im Interview: Nikolaus Brender fordert Absage der TV-Debatte beim SWR

Früherer ZDF-Chefredakteur Nikolaus Brender.

Früherer ZDF-Chefredakteur Nikolaus Brender.

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dpa/Fredrik von Erichsen

Herr Brender, dürfen sich Sender vorschreiben lassen, wen sie zu einer Diskussionsrunde einladen?

Nein. Die Sender bestimmen, wer in eine Sendung kommt. Diese Programmhoheit ist durch mehrere Gerichtsurteile bestätigt.

Nun haben die Ministerpräsidenten Malu Dreyer und Winfried Kretschmann dem SWR gesagt, wenn die AfD dabei ist, kommen wir nicht

Das ist ihr Recht. Aber die Sender haben dann nicht nur das Recht, sondern die Pflicht ihre Diskussionsrunden so zusammenzustellen, wie sie es wollen – nicht wie die Politiker es wollen. Wenn der Sender die Entscheidung getroffen hat, die Spitzenkandidaten einzuladen und zwei Ministerpräsidenten kommen nicht, bleibt nur eins: Er muss die Sendungen absetzen. Sonst verstößt er gegen die Verfassung.

Sie haben sich 2009 beim ZDF anders entschieden als der SWR heute und sich mit Angela Merkel und Frank-Walter Steinmeier angelegt.

Für mich war im Bundestagswahlkampf damals nicht nur das Duell der Kanzlerkandidaten wichtig, sondern die Auseinandersetzung aller Spitzenkandidaten. Merkel und in ihrem Gefolge Steinmeier haben sich verweigert. Da habe ich diese Sendung abgesagt. Journalisten müssen das Selbstbewusstsein haben, den Politikern zu sagen, wer die Macht über das Programm hat.

Im aktuellen Fall geht es um eine „Lex AfD“. Die Partei ist nicht im Landtag und gilt als politisch unappetitlich. Können Sie dieses Argument nachvollziehen?

Die Entscheidung des SWR, die außerparlamentarischen Parteien getrennt zu behandeln, entspricht erstens nicht seiner Praxis der letzten Jahre. Zweitens hat nicht zu interessieren, ob man eine Partei appetitlich findet oder nicht. Die Parteien hat nur zu interessieren, ob sie mit ihren Argumenten und ihrer Präsenz die Wähler gewinnen können. Die Ministerpräsidenten und der SWR haben der Demokratie einen Bärendienst erwiesen.

Inwiefern?

Entweder haben die beiden Angst, sich mit den Argumenten der AfD auseinanderzusetzen. Oder sie wollen sie ausgrenzen. Ein verheerendes Signal. Denn diese Partei findet aktuell bei etwa zehn Prozent der Bevölkerung Zuspruch.

Läuft es nicht auch der Propaganda der AfD in die Arme, die behauptet, es gebe ein politisches Kartell zwischen den etablierten Parteien und den etablierten Medien, unbequeme Meinungen zu unterdrücken ?

So ist es. Besser kann man den Vorwurf doch nicht bestätigen, beim öffentlich rechtlichen System handele es sich um einen „Staatsrundfunk“. Die Entscheidung des Südwestrundfunks und die Weigerung der beiden Ministerpräsidenten sind im Grunde nichts anderes als ein kostenloser Dauerwerbespot für die AfD. Denn sie bestätigt die AfD-Propaganda, es gebe ein Meinungskartell von Politik und Öffentlich-Rechtlichem System. Das ist wirklich verheerend.

Nun hat die Spitzenkandidatin der CDU in Mainz, Julia Klöckner, abgesagt – wegen der „skandalösen politischen Einflussnahme“.

Das bringt den SWR in erhebliche Schwierigkeiten. Denn dieser Schritt zeigt die Absurdität der Entscheidung des Intendanten. Nun kommt er aus dem Schlamassel nicht mehr heraus – es sei denn er tut, was er nach der Drohung der Ministerpräsidenten gleich hätte machen sollen: Die Runden kippen.

Das Gespräch führte Thomas Kröter.


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