Fällt viel Regen in kurzer Zeit auf ausgetrockneten Boden, kann das auch auf relativ ebenen Böden zu Rillen- und Flächenerosion führen.
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BaselDer Klimawandel könnte durch vermehrten Starkregen und andere Effekte dafür sorgen, dass mehr Boden durch Wasser weggeschwemmt wird. Das ist vor allem dann problematisch, wenn Ackerflächen betroffen sind. Bis 2070 könnte die Bodenerosion durch Wasser um 30 bis 66 Prozent zunehmen, berichtet eine internationale Forschergruppe um Pasquale Borrelli von der Universität Basel (Schweiz) im Fachmagazin Proceedings of der National Academy of Sciences (PNAS).

„Die wichtigsten menschengemachten Erosionstreiber sind die Landnutzung und möglicherweise der Klimawandel durch einen intensiveren Wasserkreislauf“, schreiben Borelli und Kollegen. Intensiver werde der Wasserkreislauf im Zuge des Klimawandels durch die wärmere Luft, die mehr Wasser aufnehmen kann, und durch häufigere Starkregen-Ereignisse. Viel Regen in kurzer Zeit kann nicht nur Hangrutschungen auslösen, sondern auch auf relativ ebenen Böden für Rillen- und Flächenerosion sorgen.

Die Forscher kombinierten die Daten aus Modellen, die die zukünftige Entwicklung unter verschiedenen Annahmen zur Höhe des künftigen Treibhausgas-Ausstoß prognostiziert, mit Daten der Welternährungsorganisation (FAO). Auf diese Weise erstellten sie für 202 Länder ein detailliertes Bild der Bodenerosion durch Wasser im Jahr 2015. Die Auflösung betrug 250 mal 250 Meter - also etwa die Größe eines Feldes. Darüber hinaus untersuchten sie mit dem Modell, wie sich die Situation bis ins Jahr 2070 verändert.

Dabei folgte die Prognose drei Szenarien. Sie unterschieden sich in der Höhe der Energiezufuhr, die durch Strahlung der Sonne im Jahr 2100 auf die Erde gelangt, und betrug 2,6, 4,5 oder 8,5 Watt pro Quadratmeter. Dieser Wert hängt in erster Linie vom Anteil an Treibhausgasen in der Atmosphäre ab. Bei den Berechnungen berücksichtigten die Wissenschaftler auch, wie sich die Landnutzung verändert, ob Land also zum Ackerbau oder als Weidefläche genutzt, als Waldfläche erhalten wird oder brach liegt. Im 2,6-Szenario würde zum Beispiel durch eine nachhaltige Landnutzung die Bodenerosion durch Wasser bis 2070 sinken, in den anderen beiden Szenarien durch eine kaum veränderte Landnutzung steigen.

Kombiniert mit den Effekten des Klimawandels, steigt in der Prognose die Bodenerosion durch Wasser im 2,6-Szenario um 30 Prozent, im 4,5-Szenario um 51 Prozent und im 8,5-Szenario um 66 Prozent. Dabei sind diese Gefahren weltweit unterschiedlich: „Die Verteilung der vorhergesagten zukünftigen Bodenerosionsmuster deutet darauf hin, dass in Ländern mit hohem Einkommen, im Allgemeinen in gemäßigten Breiten, möglicherweise die Erosion weniger zunehmen wird; hingegen sind tropische und subtropische Länder mit niedrigem und mittlerem Einkommensniveau am anfälligsten für einen starken Erosionsanstieg“, schreiben die Forscher.

Das Team um Borelli nennt aber auch Maßnahmen, um der Bodenerosion entgegenzuwirken: Agrarforstwirtschaft, regenerative Landwirtschaft oder andere neue Techniken, die über die derzeitigen Strategien zur konservierenden Bodenbearbeitung hinausgehen. Zu letzterer gehört beispielsweise der Verzicht auf das Pflügen, um die vorhandenen Bodenstrukturen zu erhalten. (dpa/fwt)