Sir Terence Conran, 1931 – 2020
Foto: Design Museum/PA Media/dpa

LondonDer britische Designer Terence Conran ist tot. Conran sei im Alter von 88 Jahren am Samstag friedlich in seinem Zuhause eingeschlafen, wie seine Angehörigen mitteilten. Der in der Nähe von London geborene Gründer der Möbelkette Habitat gilt als Pionier, der die Welt des Designs mit seinen Ideen revolutioniert und demokratisiert hat.

Habitat war die erste Kette in Großbritannien, die in den 1960er-Jahren so funktionale wie ästhetisch gelungene Möbel für den kleineren Geldbeutel anbot - zerlegt und in Kartons verpackt, wie man es von Ikea kennt. Zu den bekanntesten Habitat-Produkten gehört ein offenes Holzregal, das in seiner Form einem aufgetürmten Bücherstapel ähnelt.

Conran habe immer betont, dass sich seine Arbeit nicht wie Arbeit anfühle und er all sein Schaffen auch zum Vergnügen getan habe, hieß es im Statement seiner Familie: „Er war ein Visionär mit einem außergewöhnlichen Leben.“

Neben Möbeln, Lampen, Textilien und anderen Einrichtungsgegenständen gestaltete Conran auch etliche Cafés und Restaurants. Der Designer war stark vom nüchtern-funktionalen Bauhaus-Stil inspiriert, den er mit skandinavischen Einflüssen anwärmte. Seine Möbel sollten „in Würde altern, sich nahtlos ins Leben ihrer Besitzer einfügen und ihnen jahrelang Freude bereiten“, wie Conran selbst einmal erklärte.

Als Höhepunkt seiner Karriere gilt die Gründung des bedeutenden Design Museums in der britischen Hauptstadt. Der dortige Chefkurator Peter Mandelson würdigte den Verstorbenen für seine Dienste am Museum und sagte, dieser hinterlasse „eine Schatzkiste an Design für das Zuhause und die  Industrie, das für immer bleiben“ werde.

Terence Conran sei eine der ikonischen Figuren der britischen Nachkriegszeit gewesen. Bereits als junger Mann hätte er begonnen, das zeitgenössische Design zu prägen - und nie wieder damit aufgehört.

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