Man mag sie lieben oder hassen, doch eines steht fest: Die Muppets sind Kult. Seit 1976 ist die Show mit den Handpuppen Kermit der Frosch, Miss Peggy und ihren Freunden weltweit im Fernsehen zu sehen. Ihr Erfinder Jim Henson (1936–1990) dachte sich auch die „Sesamstraße“ aus, die wie die Muppets nicht nur Kinder, sondern auch Erwachsene ansprechen sollte. Neben der Fernsehshow sind die Puppen zudem in Kino-,  Fernsehfilmen sowie Miniserien zu sehen. Die neuste ist: „Und jetzt: Die Muppets!“, die seit dem 6. November auf dem Streamingdienst Disney+ abrufbar ist.

Das Besondere soll laut den Machern darin bestehen, dass die Serie improvisiert sei. In sechs Episoden werden zufällige Gespräche geführt, spontane Abenteuer durchlebt und Begegnungen mit Prominenten arrangiert. Im Trailer lassen sich Hinweise auf die Comedians Seth Rogan, Audrey Plaza sowie Dragqueen Ru Paul finden. Nach Wunsch von Hauptdarsteller Kermit soll die Show vor allem Zuschauern in Zeiten der Corona-Krise Freude bereiten. „Was die Muppets am besten können, ist, den Menschen ein Lächeln ins Gesicht zu zaubern“, sagte Kermit mithilfe seines Puppenspielers Matt Vogel im dpa-Interview. „Wir versuchen, die Menschen glücklich zu machen, und das ist es, was die Welt jetzt gerade braucht.“

Disney kündigte die Serie erstmals am 20. Mai an. Regie führt Kirk Thatcher, der bereits 2002 das Muppet-Special „It’s a Very Merry Muppet Christmas Movie“ drehte und die beiden Muppet-Filme „Muppet Treasure Island“ und „The Muppets' Wizard Of Oz“ mitgeschrieben hat. „Und jetzt: Die Muppets!“ ist die dritte Show, die nun von Disney produziert wird, seit der Konzern die Rechte an Jim Hensons Werk kaufte. Wie aber gehen Puppen mit einer Pandemie um?

Kermit verbringt die Zeit zu Hause. „Ich mache kleine Spaziergänge in meinem Sumpf, ich hänge ab und spiele Banjo, ich fange Grillen und esse sie zu Mittag“, sagte er. „Es ist schön, so viel Zeit für mich allein zu haben. Ich mache aber auch jeden Tag Video-Schalten mit den anderen Muppets, so bleiben wir in Kontakt. Ich versuche, durchzuhalten – so wie alle anderen auch.“

Miss Piggy und er seien allerdings nach wie vor nur Freunde, Kermit wohne allein, aber auch sie sprächen täglich miteinander. Die Schweinchen- und die Froschpuppe waren in der „Muppet-Show“ jahrzehntelang ein immer wieder einmal streitendes Paar. 2015 verkündeten sie ihre Trennung. Wie im echten Leben weiß man natürlich nie, was als Nächstes passiert.