Den Absturz der türkischen Lira und die drohende Wirtschaftskrise am Bosporus haben Ökonomen seit Jahren prognostiziert, die Kreditwürdigkeit der Türkei wurde von Ratingagenturen laufend herabgestuft. Der autokratische Staatspräsident Recep Tayyip Erdogan betrieb eine Wirtschaftspolitik, die so tat, als würde der Zustrom billigen Geldes aus dem Ausland nie versiegen. Vor allem seine Megaprojekte für Brücken, Tunnel und Flughäfen belasteten den Haushalt. Türkische Unternehmen haben schon mehr als 220 Milliarden Dollarschulden aufgetürmt.

Der Streit mit Trump als „Geschenk Gottes“

Die eskalierende Krise legt brutal offen, wie es wirklich um das Boom-Land am Bosporus steht: die Wirtschaft auf Pump gebaut, die internationalen Beziehungen zerrüttet, die Regierung planlos. Seinen Wahlerfolg im Juni hatte Erdogan vor allem mit dem Versprechen errungen, ohne lästige Kontrolle durch Parlament und Opposition effektiv durchregieren zu können. Welche Folgen das hat, zeigt der eigentlich lösbare Konflikt mit den USA über die Freilassung des Pastors Andrew Brunson, den der Präsident zum Schaukampf mit seinem populistischen Kontrahenten im Weißen Haus eskalieren ließ.

Fast scheint es, als betrachte Erdogan diesen Streit als „Geschenk Gottes“ wie den Putschversuch vor zwei Jahren. Denn Trumps Politik gibt ihm die Chance, alle Schuld am Wirtschaftsdebakel den USA zuzuschieben. Selbst die Opposition vereint sich aus falsch verstandenem Patriotismus weitgehend hinter Erdogan und lässt die Chance verstreichen, sich kritisch bemerkbar zu machen. 

Die Menschen reagieren lethargisch

So versagt das neue autoritäre Präsidialsystem bei seiner ersten echten Bewährungsprobe. Die Ursachen liegen auf der Hand: Es gibt keine effektiven Kontroll- und Korrekturmechanismen mehr, weil Erdogan alle Macht auf sich konzentriert hat. Die Krisenbewältigung bleibt Stückwerk. Anstatt die strukturellen Probleme anzugehen, schickt der Machthaber seinen Schwiegersohn und Finanzminister Berat Albayrak an den Golf, um Stützungsmilliarden einzuwerben, die den Lirakurs nur kurzfristig stabilisieren. 

Derweil kehrt die Inflation mit fast 16 Prozent zurück. Tausende Tiere für das wichtige islamische Opferfest sind unverkäuflich geblieben – ein Indikator für die schwindende Kaufkraft der Bürger. In einer funktionierenden Demokratie würde sich Kritik regen. Doch die Menschen in der Türkei reagieren lethargisch. Das hat Gründe. Noch sind die Regale der Supermärkte voll, bleibt der Benzinpreis subventioniert. Noch glauben die Leute daran, was ihnen Erdogan täglich im Fernsehen verkündet: dass die Türkei vom Ausland attackiert werde, aber stark genug sei, um sich zu wehren.

Massenentlassungen in zwei Monaten

Bei der letzten großen Wirtschaftskrise 2001 existierte in der Türkei noch eine funktionierende Medienvielfalt, es gab tägliche, kontroverse TV-Debatten. Jetzt verschweigt die gleichgeschaltete Presse das Ausmaß der Krise, haben die meisten Menschen viel zu wenig Informationen, um einzuschätzen zu können, was die Ereignisse für sie bedeuten. Doch der Lira-Verfall wird sich bald massiv auf alle auswirken. Spätestens in zwei Monaten, wenn die Händler neue Ware aus dem Ausland ordern müssen, erwarten Ökonomen einen massiven Preisanstieg, drohen Firmenpleiten und Massenentlassungen. Autokratische Herrscher können eben wirtschaftliche Gesetze nicht auf Dauer außer Kraft setzen. 

Zwar hat Erdogan inzwischen ein Machtsystem errichtet, das nur schwer zu erschüttern ist. Doch er hockt in einer selbst verschuldeten Falle. Weil er alle Macht an sich gezogen hat, kann er niemand anderen mehr für seine Fehler verantwortlich machen. Die Erfahrung lehrt, dass die meisten Autokraten irgendwann über ihre Hybris stürzen. Aber das kann dauern.