Neuss - Die Deutsche Eishockey Liga (DEL) hat den Nationalspieler Daniel Pietta vom ERC Ingolstadt wegen einer „Affen-Geste“ für neun Spiele gesperrt. Zudem muss der 34-Jährige eine Geldstrafe in nicht genannter Höhe zahlen. Zum Vorfall war es am Sonntag im Testspiel gegen die Straubing Tigers (1:3) gekommen.

Nach einer Untersuchung kam der DEL-Disziplinarausschuss zu der Ansicht, dass „in dieser Geste eindeutig ein unsportliches Verhalten in Form einer rassistischen Verunglimpfung vorliegt“, hieß es in der entsprechenden Mitteilung. Ein solches Verhalten sei inakzeptabel und könne nicht toleriert werden. Pietta hatte mit der Geste Gegenspieler Sena Acolatse beleidigt. Die DEL hatte am Montag ein Ermittlungsverfahren eingeleitet. Der Stürmer entschuldigte sich bereits für sein Verhalten. Ingolstadt prüft dennoch arbeitsrechtliche Maßnahmen.

Pietta entschuldigte sich auf Instagram

„Sena Acolatse ist ein Schwarzer Spieler und dementsprechend kann eine ‚Affen-Geste‘, wie sie von mir getätigt wurde, selbstverständlich als rassistisch missverstanden werden“, schrieb Pietta am Montag bei Instagram und ergänzte: „Ich möchte an dieser Stelle ganz klar sagen: Ich verabscheue jegliche Art von Rassismus und Antisemitismus.“

Die Geste sei „aus der Emotion heraus“ entstanden und habe sich „gegen das Straubinger Team allgemein, nicht gegen einen einzelnen Spieler“ gerichtet, schrieb Pietta. Er habe ausdrücken wollen, dass die Straubinger „angesichts der vielen Nickligkeiten ‚nicht so einen Affen machen‘“ sollten. „Ich möchte bei allen, die ich damit verletzt habe und die tagtäglich unter Rassismus zu leiden haben – vor allem aber bei Sena Acolatse selbst – um Verzeihung bitten“, so der Spieler. Es tue ihm aufrichtig leid.