Die Ohrfeige von Hollywood-Star Will Smith bei den Oscars rückte die Haarausfall-Krankheit seiner Frau Jada Pinkett Smith in den Fokus - nun ist in den USA das erste systemische Medikament gegen Alopecia areata zugelassen worden. Die US-Arzneimittelbehörde (FDA) erteilte dem Arzneimittel Baricitinib (Olumiant) des Unternehmens Eli Lilly eine Genehmigung. Es ist die erste Zulassung überhaupt in den USA für ein Medikament gegen Kreisrunden Haarausfall, das auf den ganzen Körper wirkt.

Die nun zugelassenen Tabletten seien in zwei Studien mit 1200 Patienten, die mindestens 50 Prozent ihres Haares verloren hätten, für mehr als sechs Monate getestet worden, schrieb die FDA weiter. Nach 36 Wochen wuchsen bei fast 40 Prozent der Personen, die die höhere Dosis erhielten, 80 Prozent der Kopfhaare nach. Zum Vergleich: Bei der Gruppe mit der niedrigeren Dosierung waren es nur 23 Prozent, bei der Kontrollgruppe nur fünf Prozent.

In jeder Studie wurden die Teilnehmer in drei Gruppen aufgeteilt: eine Gruppe, die nur ein Placebo erhielt, eine zweite Gruppe, die täglich eine Dosis von zwei Milligramm erhielt, und eine dritte Gruppe, die täglich eine Dosis von vier Milligramm erhielt.

Alopezie ist eine Autoimmunerkrankung, die zu starkem Haarausfall führt. Die Krankheit war zuletzt durch den Fall der US-Schauspielerin Jada Pinkett Smith in den Vordergrund gerückt. Eine konkrete Ursache konnte bisher noch nicht festgestellt werden. Von der Erkrankung, die sich oft als lückenhafte Kahlheit äußere, seien jedes Jahr mehr als 300.000 Menschen in den USA betroffen, schrieb die FDA in ihrer Mitteilung.

Die Zulassung des Medikaments Baricitinib werde „dazu beitragen, einen erheblichen ungedeckten Bedarf für Patienten mit schwerer Alopecia areata zu decken“, erklärte der für Dermatologie zuständige FDA-Direktor Kendall Marcus am Montag. Baricitinib reguliert Entzündungsreaktionen und ist bislang für die Behandlung von Athritis sowie Corona-Patienten in Krankenhäusern zugelassen.

Zu den häufigsten Nebenwirkungen von Baricitinib gehörten Infektionen der oberen Atemwege, Kopfschmerzen, Akne, ein erhöhter Cholesterinspiegel und ein Anstieg eines Enzyms namens Kreatinphosphokinase. Es gibt auch andere Behandlungen gegen schweren Haarausfall, die allerdings als experimentell gelten und keine Zulassung in den USA haben.

Haarausfall rückte durch Jada Pinkett Smith in die öffentliche Wahrnehmung

Bei der diesjährigen Oscar-Verleihung Ende März hatte der Komiker Chris Rock einen Gag über Will Smiths Frau Jada Pinkett gemacht und dabei auf ihren kahlgeschorenen Kopf angespielt. Bei dem Witz verdrehte sie die Augen - die Schauspielerin hatte schon öfter offen über ihren krankhaften Haarausfall gesprochen. Smith aber lief überraschend auf die Bühne, gab Rock eine schallende Ohrfeige und kehrte an seinen Platz zurück. Zweimal rief er anschließend in Rocks Richtung: „Lass den Namen meiner Frau aus Deinem verdammten Mund!“ Die Filmakademie sperrte ihn dafür für zehn Jahre von Veranstaltungen aus.