Nach Herzstillstand: Hamlin kann wieder selbstständig atmen und reden

Nach seinem Herzstillstand in einem NFL-Spiel macht der Footballer Damar Hamlin Fortschritte. Per Facetime habe er sogar schon an einer Besprechung seines Football-Teams teilgenommen.

Buffalo-Bills-Star Damar Hamlin vor einem Spiel. Bei einer Partie gegen die Cincinnati Bengals hatte Hamlin einen Herzstillstand erlitten.
Buffalo-Bills-Star Damar Hamlin vor einem Spiel. Bei einer Partie gegen die Cincinnati Bengals hatte Hamlin einen Herzstillstand erlitten.AP

Der nach einem Herzstillstand weiter auf der Intensivstation liegende Football-Profi Damar Hamlin kann wieder selbstständig atmen und reden. Das sagte sein Agent Ira Turner am Freitag der US-Nachrichtenagentur Associated Press, nachdem zuerst The Athletic darüber berichtet hatte.

Damar Hamlin war nach seinem dramatischen Herzstillstand auf dem Platz gerade erst aufgewacht, da dachte er schon wieder an American Football. Ob sein Team Buffalo Bills denn die Partie gegen die Cincinnati Bengals gewonnen habe, wollte der 24 Jahre alte Football-Profi als allererstes wissen, nachdem er nach seinem Zusammenbruch in der Partie am Montag im Krankenhaus wieder zu Bewusstsein gekommen war. „Damar, du hast das Spiel des Lebens gewonnen“, antwortete sein Arzt Timothy Pritts.

Bei dem 24 Jahre alten Verteidiger der Buffalo Bills wurde der Beatmungsschlauch entfernt, der nächste Schritt in seiner bemerkenswerten Genesung in den vier Tagen seit seinem Herzstillstand und der Wiederbelebung während des NFL-Duells gegen die Cincinnati Bengals. Die Bills teilten auf Twitter mit, dass Hamlin sogar per Facetime an der Mannschaftsbesprechung am Freitagmorgen teilgenommen und gesagt habe: „Ich liebe euch Jungs.“

Seine drängendsten Fragen musste Hamlin zuvor schriftlich übermitteln, weil sich zunächst noch ein Schlauch zur Sauerstoffversorgung in seinem Mund befand. Die wichtigste Botschaft übermittelte der NFL-Profi aber auch ohne Worte. „Das ist typisch Damar. Dass er als Erstes an seine Mitspieler denkt und sich nicht selbst bemitleidet. Als Mitspieler kann man diese Antwort nur lieben“, sagte Bills-Quarterback Josh Allen über die erste Frage seines Teamkollegen.

Hamlin weiterhin in kritischem Zustand

Seit seinem Zusammenbruch am vergangenen Montag, als Hamlin einen Herzstillstand erlitten hatte und reanimiert werden musste, zeigt der 24-Jährige „bemerkenswerte Verbesserungen“, wie die Bills mitteilten. „Auch wenn er sich noch in einem kritischen Zustand befindet, ist er neurologisch in Ordnung“, erklärte sein Team. Hamlin kann schon wieder die Hände anderer Menschen greifen und schriftlich kommunizieren.

„Es scheint, als ob alle Zylinder in seinem Gehirn funktionieren, was für uns alle hocherfreulich ist. Er muss zwar weiterhin noch erhebliche Fortschritte machen, aber dies stellt einen guten Wendepunkt in seiner anhaltenden Behandlung dar“, erklärte Pritts.

US-Präsident Joe Biden schrieb auf Twitter von „großartigen Nachrichten. Damar, wie ich deiner Mutter und deinem Vater gesagt habe, beten Jill und ich – neben ganz Amerika – für dich und deine Familie“. Biden hatte zuvor lange mit Hamlins Eltern telefoniert.

Aufmunternde Schilder hängen am Zaun vor dem UC Medical Center, in dem Buffalo Bills Safety Damar Hamlin seit Donnerstag stationär behandelt wird.
Aufmunternde Schilder hängen am Zaun vor dem UC Medical Center, in dem Buffalo Bills Safety Damar Hamlin seit Donnerstag stationär behandelt wird.AP/Joshua A. Bickel

Hamlins Vater: „Das Team soll sich wieder auf die Ziele fokussieren“

Derweil haben auch die Buffalo Bills mit Hamlins Vater gesprochen, Bills-Cheftrainer Sean McDermott zeigte sich daraufhin bestärkt, den Fokus nun wieder auf das Sportliche zu richten: „Seine Botschaft war: Das Team soll sich wieder auf die Ziele fokussieren, die es sich gesteckt hat. Damar hätte es so gewollt. Und das schulden wir Damar auch“, sagte McDermott. Somit haben die Bills ihr aktuelles Motto auch leicht verändert, von „Pray for 3“ (Beten für die 3) zu „Play for 3“ (Spielen für die 3). Die Drei ist Hamlins Trikotnummer.

„Wir wollen auf das Feld gehen und für die Nummer drei spielen. Und er wird für uns eine treibende Kraft sein“, sagte Allen. Denn für die Bills geht es noch um viel. Das Team hat noch die Chance auf die beste Bilanz in der AFC nach der Hauptrunde und somit auf ein Freilos in der ersten Playoff-Runde.

Rückkehr wird wohl nicht einfach werden

Am letzten Spieltag der Hauptrunde am Sonntag (Ortszeit) empfangen die Bills die New England Patriots. Die Partie gegen die Bengals wird weder fortgesetzt noch wiederholt werden, wie die NFL am Donnerstag (Ortszeit) bekannt gab. Da die Bills sowie die Bengals die Hauptrunde damit mit 16 statt 17 Spielen beenden werden, hat die Liga verschiedene Szenarien entwickelt, um Ungerechtigkeiten in der Tabelle zu vermeiden. Darüber werden die Besitzer der Teams noch abstimmen.

Die Rückkehr auf das Football-Feld ohne Hamlin am Sonntag wird für das Team dennoch nicht einfach. „Ich würde lügen, wenn ich sagen würde, dass einige Leute nach diesem Vorfall nicht für immer verändert worden sind“, sagte Allen. „Aber den Helm (im Training, Anm. d. Red.) wieder aufgesetzt zu haben, war für uns als Team eine wirklich gute Sache.“