Nach dem Verlust von Max Kruse hat der 1. FC Union Berlin vom FC Augsburg die Grenzen aufgezeigt bekommen. Die extrem zielstrebige Mannschaft von Trainer Markus Weinzierl konnte sich mit dem 2:0 (1:0) am Samstag etwas Luft im Abstiegskampf verschaffen. Die lange viel zu zurückhaltenden Berliner kassierten hingegen gleich im ersten Spiel ohne ihren Angriffs-Feingeist Kruse einen Dämpfer im Rennen um einen internationalen Startplatz..

Nach zuvor fünf Partien ohne Sieg in der Fußball-Bundesliga ließen Michael Gregoritsch (16. Minute) und André Hahn (59.) den FCA vor 7600 Zuschauern jubeln. Union setzte sich gegen die starke Deckung der Hausherren kaum einmal durch. Der für den zum VfL Wolfsburg abgewanderten Kruse verpflichtete Sven Michel (SC Paderborn) durfte in der letzten halben Stunde ran. Mehr als einen gefährlichen Distanzschuss (65.) hatte er nicht.

Union hatte zwar durch einen Kopfball von Niko Gießelmann (5.) früh die erste Chance - danach gab aber vor allem der FC Augsburg Gas. Mit schnellem Umschalten brachte Markus Weinzierls Mannschaft die Gäste in Bedrängnis. Aggressives Pressing erzwang die Führung: Der frühere Augsburger Torwart Andreas Luthe setzte mit seiner Eröffnung Benjamin Knoche unter Druck, Arne Maier klaute ihm am Sechzehner den Ball und leitete ihn sofort auf Torschütze Gregoritsch weiter.

Union Berlin vergab kurz vor dem Ende den Anschluss-Treffer

Florian Niederlechner (25.) hatte anschließend die Chance zum 2:0, als Union-Kapitän Christopher Trimmel unmittelbar vor der Torlinie aber noch mit einer Grätsche rettete. Luthe war längst geschlagen.

Augsburg war handlungsschneller, die Berliner hatten erhebliche Mühe mit ihrem Spielaufbau. Wenn es mal gefährlicher wurde, dann über Aktivposten Sheraldo Becker auf der rechten Außenbahn. Kruses Ersatz Taiwo Awoniyi, der nach dem Aus mit Nigeria beim Afrika-Cup wieder dabei war, hatte mit der FCA-Abwehr einiges zu tun.

Auf der Gegenseite stand Gregoritsch (40.) vor dem nächsten Tor: Ein Kracher mit seinem schwachen rechten Fuß aus rund 25 Metern landete jedoch nur an der Latte. Der mitgelaufene Gießelmann (44.) setzte kurz vor der Halbzeit erneut einen Kopfball knapp über das Tor.

Ein genialer Kruse-Moment hätte Union nun gut getan. Die Berliner forcierten nach der Pause zumindest das Flügelspiel - wenn auch erstmal ohne Erfolg. Eiskalt schlug stattdessen wieder der FCA zu: Hahn wurde einfach nicht angegriffen, er zog aus der Distanz ab und erzielte mit dem Kracher sein drittes Saisontor.

Und Union? Die Berliner wirkten behäbig. Michel hatte nach seiner Einwechslung (61.) für Andreas Voglsammer gleich eine Aktion, sein Schuss kullerte aber am rechten Pfosten vorbei. Genki Haraguchi (79.) überwand für die nun engagierter auftretenden Hauptstädter Augsburgs Keeper Rafal Gikiewicz ebenfalls nicht.