London - In der Antarktis ist ein riesiger Eisberg von der Größe des Großraums London vom Schelfeis abgebrochen. Der Eisberg mit einer Fläche von 1270 Quadratkilometern sei Teil des 150 Meter dicken Brunt-Schelfeises gewesen, teilte das Polarforschungsprogramm British Antarctic Survey (BAS) am Freitag mit. Der Eisriese glitt unweit der britischen Forschungsstation „Halley VI“ ins Meer.

Das zwölfköpfige Forschungsteam hatte die Station bereits Anfang des Monats wegen des anstehenden Winters verlassen. Es sei unwahrscheinlich, dass die Basis vom Kalben des Schelfeises, wie der Vorgang genannt wird, betroffen sei, erklärte BAS.

Einer der Risse hatte sich vor Abbruch um mehrere Hundert Meter verbreitert

Schon vor rund zehn Jahren hatten Wissenschaftler erste Risse in dem Schelfeis beobachtet. Am Freitagmorgen verbreiterte sich einer der Risse um mehrere Hundert Meter, bevor der Eisbrocken schließlich abbrach.

Das Abbrechen von Eisbergen ist in der Antarktis ein natürlicher Vorgang, allerdings wird dieser Prozess durch den Klimawandel beschleunigt.