New York - Die Gerichtsmedizin hatte bereits vor zwei Wochen festgestellt, dass die 22-jährige Gabby Petito Opfer eines Tötungsdeliks wurde. Am Dienstag teilten die Rechtsmediziner von Teton County im US-Bundesstaat Wyoming nun mit, dass Petito erwürgt wurde, wie unter anderem das Nachrichtenportal TMZ berichtet. Demnach könnte die junge Frau bereits drei bis vier Wochen bevor ihre Leiche gefunden wurde, getötet worden sein.

Gabby Petito war während einer Reise mit ihrem Verlobten quer durch die USA verschwunden. Ihre Leiche wurde am 19. September in einem Nationalpark im US-Bundesstaat Wyoming gefunden.

Nach Petitos Verlobtem Brian Laudrie wird noch immer per Haftbefehl gesucht. Der Fall bewegt die USA und sorgte auch international für Schlagzeilen.

Petito und Laundrie, die gemeinsam in North Port in Florida lebten, waren im Juli mit einem zum Wohnmobil umgebauten Lieferwagen zu einer Reise durch die USA aufgebrochen. Ihre Erlebnisse bei dem für vier Monate geplanten Abenteuer teilten sie in den Online-Diensten Instagram und YouTube, auf Aufnahmen waren ein lächelndes Paar und beeindruckende Landschaften zu sehen.

Laundrie kehrte laut Polizei am 1. September mit dem Fahrzeug nach North Port zurück – ohne Petito. Ihre Familie meldete die 22-Jährige schließlich am 11. September als vermisst. Brian Laundrie hatte jede Aussage zum Verschwinden seiner Freundin verweigert und war dann selbst verschwunden.