Heidi Klum scheitert an ihrem selbstgesteckten Ziel schon nach wenigen Minuten: „Das ist schwierig für mich“, stellt sie fest, nachdem sie ihren Vorsatz gebrochen, schon wieder von „Mädchen“ (phonetisch „Meeeeedcheen“) und nicht Models gesprochen hat. Kurz zuvor hatte sie zwei grauhaarige, 66 und 68 Jahre alte Frauen auf dem roten Teppich begrüßt, gefragt, ob man sich duzen solle - und festgestellt: „Wir sind alle keine Mädchen mehr. Soll ich einfach Models sagen?“

Models statt „Meeeedchen“

Keine „Meeeeedchen“ mehr? Das gab's noch nie in 16 Jahren „Germany's Next Topmodel“. Staffel 17 der unendlichen ProSieben-Show, die an diesem Donnerstag um 20.15 Uhr startet, will direkt in der ersten Folge klar machen: Hier ist jetzt etwas ganz besonders anders. Klum schreit: „Diversity - da isse!“

Vielfalt, das Trendthema, das es inzwischen auch Frauen jenseits der 45 Kilo erlaubt, auf Laufstegen zu „walken“ und Fotos von sich machen zu lassen - es hat der Show im vergangenen Jahr die erfolgreichste Staffel seit zwölf Jahren beschert, wie ProSieben-Senderchef Daniel Rosemann sagt. Vor einem Jahr setzte sich Transgender-Model Alex Mariah Peter im Finale gegen die kurvige Dascha durch. Und das alles hatte aus Sender-Sicht so großen Erfolg, dass man daran nun anknüpfen und noch eine Schippe drauflegen will.

In diesem Jahr sind daher nicht nur Kandidatinnen dabei, die mehr wiegen als das Durchschnittsmodel oder Narben am Körper tragen. Sondern auch Frauen in einem Alter, in dem man, wie Kandidatin Paulina selbst sagt, eigentlich in Model-Rente ist: 32 nämlich. Und eben sogar über 60.

„Warum ziehen die großen Mode-Label da nicht einfach mit?“

So viel Vielfalt war noch nie, betont Klum in einem ProSieben-Interview. Die Kandidatinnen sind ihren Angaben zufolge zwischen 18 und 68 Jahre alt, zwischen 1,54 und 1,95 Meter groß, sie tragen Kleidergrößen zwischen 30 und 54.

Das habe die Show vor ganz neue Herausforderungen gestellt: Es sei schwer gewesen, Designer für die neue Staffel zu finden. „Uns haben sehr viele bekannte Designer abgesagt“, sagt Klum und fragt: „Warum ziehen die großen Mode-Label da nicht einfach mit?“. „Es ist doch Euer Job, Menschen zu bekleiden, und die Konfektionsgröße sollte dabei keine Rolle spielen.“

Kylie Minogue und Jean-Paul Gaultier sind mit an Bord

Ein Modemacher, der sich davon nicht hat abschrecken lassen, ist Jean-Paul Gaultier, einer der großen Namen in diesem Jahr. Gastjurorin in Folge eins ist niemand Geringere als Pop-Superstar Kylie Minogue.

Und für die Stimmung sei die neue Mischung ganz gut, betont man bei ProSieben: „So viel Harmonie hatten wir noch nie.“ Aber um Zickenkrieg sei es in dem Format, das inzwischen hart auf die 20 zugeht, ja ohnehin nie gegangen.

Donnerstag: GNTM liefert sich Quotenkampf mit Dschungelcamp

Beim Staffelstart an diesem Donnerstag tritt GNTM im Kampf um die Quote übrigens gleich gegen ein ziemliches Schwergewicht an: das RTL-Dschungelcamp, das sich donnerstags derzeit in der Primetime versucht.

Da wirkt der Anfang der ersten Topmodel-Folge beinahe wie ein Gruß an die Konkurrenz von RTL. Wartet Heidi Klum doch an einem roten Teppich auf die Kandidatinnen, die dort aus den Autos steigen und Dinge sagen wie: „Ich bin so aufgeregt.“ Ähnlichkeiten mit der Dating-Show Der Bachelor seien aber rein zufällig, betont Senderchef Rosemann.