Washington - Kanzlerin Angela Merkel (CDU) hat den offiziellen Teil ihres Besuches in Washington mit einem Treffen mit US-Vizepräsidentin Kamala Harris begonnen. Harris empfing Merkel am Donnerstag zu einem gemeinsamen Frühstück in ihrem Amtssitz. Regierungssprecher Steffen Seibert hatte angekündigt, dabei werde es einen Gedankenaustausch in der Breite der Beziehungen geben. Bei ihrer vermutlich letzten Reise nach Washington als Bundeskanzlerin wird Merkel gegen 20 Uhr deutscher Zeit von US-Präsident Joe Biden im Weißen Haus empfangen.

Der Besuch soll den Neuanfang in den deutsch-amerikanischen Beziehungen nach einem Tiefpunkt in der Ära von Bidens Vorgänger Donald Trump markieren. Merkel ist die erste Regierungschefin aus Europa, die Biden seit seiner Amtsübernahme am 20. Januar im Weißen Haus empfängt. Er hatte Merkel im vergangenen Monat am Rande des G7-Gipfels in Großbritannien eingeladen. Für die Kanzlerin dürfte es der Abschiedsbesuch in Washington sein. Bei der Bundestagswahl im September tritt Merkel nicht mehr an.