Nach starken Schneefällen in weiten Teilen des Nordostens der USA wird es in dem Land laut Murmeltier Phil noch sechs weitere Wochen Winter geben. Bei der jährlichen Zeremonie in Punxsutawney im US-Bundesstaat Pennsylvania sagte das Tier am Mittwoch im Morgengrauen anhaltend kaltes Wetter voraus. Hunderte Schaulustige skandierten angesichts der vermeintlich von dem Nagetier verfassten Prognose „noch sechs Wochen“ (im Video ab Minute 10 zu sehen).

Der Brauch in dem Städtchen Punxsutawney sieht vor, dass, falls das Tier am 2. Februar – dem „Groundhog Day“, also Murmeltiertag – seinen Schatten wegen eines sonnigen Himmels sieht, der Winter weitere sechs Wochen dauern wird. Bedecktes Wetter deute jedoch auf einen frühen Frühling hin, so der Aberglaube. Erstmals soll 1887 ein Murmeltier die Vorhersage so getroffen haben. Berühmt wurde das Spektakel durch den Film „Und täglich grüßt das Murmeltier“ aus dem Jahr 1993 mit Bill Murray und Andie MacDowell.

Der rund zehn Kilo schwere Phil liegt allerdings nicht so oft richtig. In den vergangenen Jahren habe seine Trefferquote bei rund 40 Prozent gelegen, haben US-Klimaforscher errechnet. Inzwischen treffen auch weiter Murmeltiere an anderen Orten Vorhersagen.