UtahDas Rätselraten um einen kürzlich entdeckten Metall-Monolithen im westlichen US-Bundesstaat Utah geht weiter: Einige Tage nach dem Auffinden in einer entlegenen Wüstengegend ist die Säule Behördenangaben zufolge wieder verschwunden.

Das Objekt sei „von einer unbekannten Partei“ entfernt worden, teilte die zuständige örtliche Behörde am Samstagabend (Ortszeit) mit. „Wir haben Berichte erhalten, dass eine Person oder Gruppe es am Abend des 27. November entfernt hat.“

Die Behörde selbst sei für das Verschwinden des Gegenstandes nicht verantwortlich. Denn die Region werde als Privatgrundstück angesehen, auf das der Bundesstaat keinen Zugriff habe. Die Hintergründe blieben zunächst unklar.

Die dreieinhalb Meter hohe Metallsäule war vergangene Woche inmitten roter Felsen im Süden von Utah bei einer Schafzählung zufällig aus der Luft entdeckt worden. Die Entdeckung führte im Internet zu vielfältigen und nicht immer ganz ernst gemeinten Spekulationen über Urheber und Sinn des Objekts – vom Werk Außerirdischer über Fans von Science-Fiction-Filmen bis hin zu einem Reset-Knopf für das Corona-Jahr 2020.

Einige Beobachter vermuteten, die Säule könne ein Werk des 2011 gestorbenen US-Künstlers John McCracken sein, der einige Zeit im nahegelegenen New Mexico gelebt hatte. Dessen Sohn Patrick McCracken sagte der „New York Times“, sein Vater habe ihm im Jahr 2002 gesagt, dass er seine Kunstwerke gerne für „spätere Entdeckungen“ an abgelegenen Orten hinterlassen würde.

Via Google Earth: Reddit-Nutzer findet Standort der Säule heraus

Den genauen Standort der Säule hatten die US-Behörden nicht mitgeteilt, um Schaulustige fernzuhalten. Einem Nutzer der Online-Plattform Reddit gelang es jedoch, den Ort anhand der Felsformationen im Hintergrund zu bestimmen. Er teilte einen Google-Earth-Standort, auf dem eine kleine Struktur zu erkennen ist. Dem Internetnutzer zufolge war die Säule von Google erstmals 2016 fotografiert worden.

Der Instagram-Nutzer David Surber berichtete, er sei mit Hilfe der auf Reddit veröffentlichten Koordinaten zu der Metall-Säule gepilgert. „Anscheinend ist der Monolith verschwunden“, schrieb er später in dem Online-Netzwerk. „Ich vermute, die Natur ist wieder zu ihrem ursprünglichen Zustand zurückgekehrt“.