Barcelona - Ein in Spanien für seine konservativen Ansichten bekannter Bischof soll sein Amt Medienberichten zufolge niedergelegt haben, weil er sich in eine Autorin satanisch-erotischer Bücher verliebt hat. Papst Franziskus hatte bereits am 23. August das überraschende Rücktrittsgesuch von Xavier Novell Goma als Bischof von Solsona nordwestlich von der katalanischen Hauptstadt Barcelona akzeptiert. Novell war als Spezialist in Fragen der Teufelsaustreibung (Exorzismus) und wegen seines Widerstandes gegen Homosexualität, Sterbehilfe und Abtreibungen sowie als Befürworter der Unabhängigkeit Kataloniens bekannt geworden, wie spanische Medien nun berichteten.

Novell machte sich für Konversionstherapie stark

Bei der Annahme seines Rücktrittsgesuchs durch den Papst war zunächst nur mitgeteilt worden, dass der 52-Jährige rein „persönliche“ Gründe für seinen Schritt geäußert habe. Erst zwei Wochen später berichtete das Portal Religión Digital, Novell habe sich in die Psychologin und Buchautorin Silvia Caballol verliebt. Teile des Werks der 38-Jährigen, geschiedene Mutter von zwei Kindern, werden von spanischen Medien als satanisch-erotisch beschrieben. Weder Novell noch Caballol äußerten sich bisher zu den Berichten. Religión Digital zitierte Novell nur mit dem Satz: „Ich habe mich verliebt und will die Sachen richtig machen.“

Novell soll sich auch für die sogenannte Konversionstherapie starkgemacht haben, die Homosexualität als Krankheit ansieht, die „geheilt“ werden müsse, schrieb die Zeitung weiter. Er habe auch an entsprechenden Seminaren teilgenommen. Er galt lange als aufsteigender Stern der katholischen Kirche. Im Jahr 2010 wurde er im Alter von 41 Jahren zum jüngsten Bischof Spaniens ernannt.

In der katholischen Kirche werde die Situation angesichts immer neuer Berichte über Novell und seine neue Partnerin inzwischen als „anormal“ empfunden, berichtete die Zeitung La Vanguardia. Denn noch ist der Frischverliebte immer noch Bischof mit allen Vollmachten, nur ohne Diözese. Dies könne nur der Papst ändern, schrieb die Zeitung unter Berufung auf Kirchenkreise. Novell soll inzwischen mit Caballol in die Stadt Manresa in der Nähe seines bisherigen Bischofssitzes gezogen sein und suche dort Arbeit in seinem früheren Beruf als Agraringenieur.