Berlin - Die Ständige Impfkommission (Stiko) hat wie erwartet keine generelle Corona-Impf-Empfehlung für Kinder und Jugendliche ausgesprochen. Wie aus dem jüngsten Bulletin des Robert Koch-Instituts vom Donnerstag hervorgeht, empfiehlt die Stiko Kindern und Jugendlichen mit Vorerkrankungen „aufgrund eines anzunehmenden erhöhten Risikos für einen schweren Verlauf der Covid-19-Erkrankung“ eine Impfung mit dem mRNA-Impfstoff Comirnaty (Biontech/Pfizer). 

Der Einsatz des Biontech-Impfstoffs bei Kindern und Jugendlichen im Alter von zwölf bis 17  Jahren ohne Vorerkrankungen werde derzeit nicht allgemein empfohlen, sei aber nach ärztlicher Aufklärung und Risikoakzeptanz auf eigenen Wunsch möglich, so die Stiko.

Seit Montag können Kinder und Jugendliche ab zwölf Jahren in Deutschland geimpft werden. Die EMA hatte am 28. Mai den Corona-Impfstoff von Biontech/Pfizer für diese Altersgruppe zugelassen.

Stiko-Chef: „Unsere Abwägung muss jeder verstehen“

„Es geht um eine Abwägung von Nutzen und möglichem Risiko“, sagte der Stiko-Vorsitzende Thomas Mertens am Donnerstag der Deutschen Presse-Agentur. Die Wirkung der Impfung für Zwölf- bis 17-Jährige sei dabei unbestritten. „Die Schutzwirkung ist sehr gut“, betonte Mertens. Durch die relativ kleine Gruppe von rund 1100 Kindern und Jugendlichen in der Zulassungsstudie und einen Beobachtungszeitraum von nur zwei Monaten seien aber mögliche schwere Nebenwirkungen nicht hinreichend auszuschließen. Dazu sei das Risiko für Zwölf- bis 17-Jährige, schwer an Covid-19 zu erkranken, sehr gering. „Wir hatten in dieser Altersgruppe in Deutschland bisher nur zwei Todesfälle“, berichtete Mertens. In beiden Fällen hätten schwerste Vorerkrankungen vorgelegen. „Unsere Abwägung muss jeder verstehen“, ergänzte er. „Es ist eine sachgerechte Empfehlung.“

Bundesgesundheitsminister Jens Spahn (CDU) hatte angekündigt, Kinder und Jugendliche auch ohne allgemeine Stiko-Empfehlung in die Impfkampagne einbinden zu wollen. Es sei dann eine individuelle Entscheidung von Eltern mit ihren Kindern und den Ärzten. Dieses Modell kritisiert Mertens nachträglich nicht. „Die Stiko-Empfehlung macht das auch möglich“, sagte er. „Viele Eltern hatten Angst vor einer Impfpflicht. Sie sind jetzt zu Recht beruhigt.“

Bei diesen Vorerkrankungen empfiehlt die Stiko eine Impfung für Kinder

Nach Stiko-Angaben leiden von den rund 4,5 Millionen Zwölf- bis 17-Jährigen in Deutschland Schätzungen zufolge rund 379.000 generell an Vorerkrankungen. Die Stiko schränkt ihre Impfempfehlung allerdings auf rund ein Dutzend Krankheitsbilder ein, die mit erhöhtem Risiko für einen schweren Covid-19-Verlauf einhergehen. Dazu zählen im Einzelnen: Adipositas (Fettleibigkeit), angeborene oder erworbene Immundefizienz oder relevante Immunsuppression, angeborene zyanotische Herzfehler, schwere Herzinsuffizienz, schwere pulmonale Hypertonie, chronische Lungenerkrankungen mit einer anhaltenden Einschränkung der Lungenfunktion, chronische Niereninsuffizienz, chronische neurologische oder neuromuskuläre Erkrankungen, maligne Tumorerkrankungen, Trisomie 21, syndromale Erkrankungen mit schwerer Beeinträchtigung sowie ein schlecht eingestellter Diabetes mellitus.

Zusätzlich geht es um eine Impfempfehlung für Kinder und Jugendliche ab zwölf Jahren, in deren Umfeld sich Angehörige oder andere Kontaktpersonen mit hoher Gefährdung für einen schweren Covid-19-Verlauf befinden. Dabei geht es aber um Menschen, die selbst nicht geimpft werden können oder bei denen der begründete Verdacht auf einen nicht ausreichenden Schutz nach Impfung besteht.

Markus Knuf, Mitglied im Vorstand der Deutschen Gesellschaft für Pädiatrische Infektiologie, hält das defensive Verhalten der Stiko momentan für gerechtfertigt. „Ich verstehe es als ein Plädoyer für das Sammeln weiterer Daten“, sagte er am Donnerstag auf einer Pressekonferenz im Vorfeld des Kongresses für Infektionskrankheiten und Tropenmedizin.

Noch kein Impfstoff für Kinder unter zwölf Jahren zugelassen

Für Kinder unter zwölf Jahren ist bisher noch kein Impfstoff zugelassen. „Die sehr große Gruppe der ebenfalls als gefährdet anzusehenden chronisch kranken Kinder im Säuglings-, Kleinkindes- und Schulalter muss bislang ohne Impfangebot bleiben“, sagte Knuf. Insgesamt gibt es mehr als 15 Millionen Kinder und Jugendliche in Deutschland. „Die können wir nicht einfach außen vor lassen“, ergänzte er. Die einfache Formel „Kinder erkranken nicht oder nur sehr leicht, deshalb ist eine Impfprävention nicht notwendig“ könne so nicht gelten.

Allein seiner Fachgesellschaft seien rund 1600 Krankenhausaufnahmen von Kindern und Teenagern wegen Covid-19 bekannt. 80 von ihnen hätten intensivmedizinisch betreut werden müssen. Unter den wegen Covid-19 aufgenommenen Kindern seien rund die Hälfte Säuglinge und Kleinkinder gewesen. Bei all diesen Zahlen gehen die Kinderärzte noch von einer Untererfassung aus. Er halte die Einschränkungen der Stiko allein für einen Schritt in der Impfempfehlungsdynamik, sagte Knuf. „Das ist sicher nicht in Beton gegossen.“