Warnung vor „Bombenzyklon“ in den USA: Extreme Kälte, Flüge gestrichen, mehrere Tote

Pünktlich zu Weihnachten wird die gesamte USA von einer historischen Kältewelle heimgesucht. Die Menschen versuchen, sich vor „lebensbedrohlichem Frost“ zu schützen.

Sturm und Kälte: Die USA erwarten eine extreme Wetterlage zu den Feiertagen.
Sturm und Kälte: Die USA erwarten eine extreme Wetterlage zu den Feiertagen.Terrence Antonio James/Chicago Tribune via ZUMA Press

Washington-Eisiger Wind peitscht den Schnee quer über den Highway. Aus dem Auto des Polizisten im US-Bundesstaat Wyoming ist kaum noch die eigene Kühlerhaube zu erkennen: Whiteout, der Schnee wie eine weiße Wand, Sicht gleich null, die Horrorvorstellung eines jeden Autofahrers.

So, wie es in dem Dashcam-Video des Statetroopers aus Wyoming zu sehen ist, das die Zeitung New York Post auf ihrer Internetseite veröffentlichte, ging es in den vergangenen Tagen Autofahrern in weiten Teilen im Norden und mittleren Westen der USA.

Extremer Frost, Schneestürme und Eiswind: Die USA werden über die Weihnachtstage von einer dramatischen Kältewelle heimgesucht. Mehr als 200 Millionen Amerikanerinnen und Amerikaner seien am Vorweihnachtstag von Unwetterwarnungen betroffen, meldete der US-Wetterdienst. „Von Küste zu Küste“ drohten Gefahren durch drastische Temperaturstürze, eiskalte Winde und massiven Schneefall. In Denver im US-Bundesstaat Colorado seien die Temperaturen beim Durchzug der arktischen Kaltfront innerhalb von 24 Stunden um rund 40 Grad gefallen.

„Bombenzyklon“ möglich

US-Medien warnten unter Berufung auf Wetterexperten vor der möglichen Entstehung eines besonderen und schweren Sturms, eines sogenannten Bombenzyklons. In den Bundesstaaten Montana, South Dakota und Wyoming seien bereits Werte um minus 45 Grad Celsius gemessen worden. „Dies ist nicht wie ein Schneetag aus Kinderzeiten“, warnte Präsident Joe Biden.

Ein „Bombenzyklon“ entsteht durch „Bombogenese“, ein Phänomen, bei dem kalte und warme Luftmassen bei sinkendem Luftdruck aufeinandertreffen. In diesem Fall könnten die Temperaturen auf gefühlt bis zu minus 60 Grad Celsius sinken – nach Angaben der US-Raumfahrtbehörde Nasa entspricht dies fast schon der Temperatur auf dem Mars.

Der Chef-Meteorologe des Wetterdienstes in Glasgow im Bundesstaat Montana, Rich Maliawco, warnte vor den Gefahren solcher Wetterextreme. Sind Menschen bei derartigen Temperaturen nicht ausreichend warm angezogen, können sie sich „in weniger als fünf Minuten Erfrierungen zuziehen“, sagte Maliawco.

Kältewelle in den USA: Mehr als 3000 Flüge gestrichen

Chaotische Szenen gab es an den Flughäfen. Mehr als 3000 Flüge seien allein am Freitag gestrichen worden, meldete die Webseite FlightAware.com. Vor allem Passagiere im Norden, rund um die großen Seen, können sich ihre Weihnachtsreisepläne abschminken. Auf einem Video, das der TV-Sender Weather Channel auf seiner Webseite veröffentlichte, ist zu sehen, wie eine ganze Armada von Schneepflügen versucht, das Rollfeld des Chicago O’Hare International Airport, einem der wichtigsten Flughäfen des Landes, freizuschaufeln.

Die USA bereiten sich auf einen „historischen“ Wintersturm kurz vor den Weihnachtsfeiertagen vor.
Die USA bereiten sich auf einen „historischen“ Wintersturm kurz vor den Weihnachtsfeiertagen vor.Nam Y. Huh/AP/dpa

Eine Flugstunde weiter östlich, in Cleveland, am Südufer des Eriesees, fielen laut FlightAware am Freitag fast 70 Prozent aller Flüge aus. Und auch auf dem Landweg geht es nicht weiter. Zahlreiche Zug- und Busverbindungen fielen aus und die Behörden warnen vor Fahrten mit dem Auto. Wer wegen Schnee und Eis auf den Straßen steckenbleibt, für den könnten die eisigen Winde zur lebensbedrohlichen Falle werden, warnte der Wetterdienst.

Besonders hart trifft es aber die, die kein Dach über dem Kopf haben. Überall im Land versuchen Helfer, die vielen Obdachlosen vor der Kälte zu retten. In einer Kirchenmission in Augusta, im US-Bundesstaat Georgia, bereiteten sie sich auf einen Ansturm vor, wie die New York Times berichtet. „In einer normalen Nacht geht es vielleicht nicht um Leben und Tod“, sagte der Missionsleiter, „aber jetzt schon.“ In Salt Lake City, im Bundesstaat Utah, seien Medienberichten zufolge bereits Anfang der Woche mindestens fünf Obdachlose erfroren. Und sogar in Miami, wo es normalerweise eher warm ist, hat die Obdachlosenhilfe ihren Kälte-Notfall-Plan in Kraft gesetzt.

Ein Mann in Iowa schaufelt Schnee.
Ein Mann in Iowa schaufelt Schnee.AP/Charlie Neibergall

In Kansas und Oklahoma sind Medienberichten zufolge bis Freitag mindestens fünf Menschen bei offenbar wetterbedingten Verkehrsunfällen ums Leben gekommen.

Im Bundesstaat Texas werden durch den extremen Kälteeinbruch dunkle Erinnerungen wach. Schon im vergangenen Jahr brach das Stromnetz wegen Kälte zusammen, Millionen Menschen waren teils tagelang ohne Strom. Untersuchungen zufolge sollen deswegen mehr als 200 Menschen ums Leben gekommen sein.

Mehr als eine Million ohne Strom

Diesmal sei man aber besser vorbereitet. „Das Stromnetz sei bereit und verlässlich“, zitiert die New York Times einen Verantwortlichen. Am Freitag hatten laut der Webseite PowerOutage.us von mehr als zwölf Millionen Stromabnehmern in Texas mehr als 80.000 keinen Strom. Landesweit hätten mehr als eine Million Menschen im Dunkeln gesessen.

Besonders den Norden des Landes malträtieren Eis, Wind und Schnee – vor allem rund um die Großen Seen. „An jedem der Großen Seen sind Wellen von bis zu sechs Metern Höhe vorhergesagt“, zitiert die Zeitung Detroit Free Press einen Wissenschaftler der staatlichen Wetter- und Ozeanografie-Behörde. Am Ostufer des Eriesees, in der Nähe der Niagarafälle, haben die Behörden bereits reagiert. In der Stadt Hamburg, im Bundesstaat New York, sind Berichten zufolge die Bewohner in Wassernähe dazu aufgefordert worden, ihre Häuser zu verlassen.

Auch in der Metropole Chicago, am Ufer des Michigansees, hatten die Winterdienste alle Hände voll zu tun. Weiter östlich, im Bundesstaat Indiana, hat der Gouverneur die Nationalgarde mobilisiert, um die Menschen vor den erwarteten Schneestürmen zu schützen.

Doch genauso schnell wie der Kälte-Spuk über die USA hereingebrochen ist, könnte er auch wieder vorbei sein. In einigen Gegenden im Nordwesten des Landes sollen die Temperaturen bald wieder in die Höhe schnellen, sobald der Kern der kalten Luft durchgezogen sei, prognostizierte der nationale Wetterdienst. An vielen Orten soll es bereits am Wochenende wieder um 20 bis 30 Grad wärmer sein.