Trotz aller Warnungen hat Nordkorea zum sechsten Mal eine Kernwaffe getestet. Machthaber Kim Jong Un ließ zunächst Bilder davon veröffentlichen, wie er einen silbrig lackierten Gegenstand in Form einer überdimensionierten Erdnuss inspizierte, angeblich eine Wasserstoffbombe. Sonntagmittag koreanischer Zeit registrierten die Erdbebenwarten weltweit dann heftige Erschütterungen, die vom Atomtestgelände in Punggye-ri ausgingen.

Die Bombe war den Messungen zufolge etwa zehnmal stärker als die Waffe, die beim vorigen Test im September detoniert ist – ein deutlicher Fortschritt für Kims Nuklearprogramm. Während die Bombe im vergangenen Jahr die Explosionskraft von rund Zehntausend Tonnen herkömmlichen Sprengstoffs erreicht hat, waren es diesmal über Hunderttausend Tonnen.

Der Staatssender KCTV verkündete einen „vollen Erfolg“ bei dem Test einer selbstentwickelten „Bombe mit unvergleichlicher Vernichtungskraft“. Dank der vorhandenen Raketen ließen sich damit ferne Länder angreifen, sagte die Ansagerin voller Stolz.

Die Drohungen werden ernster

Der neue Atomtest kommt in einer angespannten Lage und gilt als besonders gefährlicher Akt. US-Präsident Donald Trump hat Kim bereits mit „Feuer und Verderben“ gedroht, wenn er die Provokationen fortsetze. Vor einem „brandgefährlichen Spiel mit dem Untergang“, warnt Yoon Young Kwan, Professor für Internationale Beziehungen an der Seoul National University. In jeder Runde werden die Drohungen ernster. Es drohe der Ausbruch eines Krieges, obwohl keine Seiten ihn will und beide Seiten nur verlieren können.

Nordkoreas letzter Unterstützer, China, verurteilte den Atomtest deutlich. „Wir fordern atomare Abrüstung auf der koranischen Halbinsel“, teilte das Außenministerium in Peking mit. Nordkorea solle den Resolutionen des Sicherheitsrats der Vereinten Nationen Folge leisten. „Falsche Handlungen, die die Situation verschlimmern, sind zu unterlassen. Nur Dialog kann die Probleme lösen“, so Peking. China werde sich aktiv für den Abzug von Atomwaffen aus Korea einsetzen.

Japan war besonders alarmiert: Nordkorea hat erst in der vergangenen Woche eine Rakete über die Nordinsel des Landes hinweggeschossen. Premier Shinzo Abe kündigte „maximale Maßnahmen“ an, um Nordkorea zu stoppen. Ein Regierungssprecher dachte laut über die Möglichkeit eines totalen Handelsstopps mit Nordkorea nach. Bisher liefern China und Russland immer noch Öl in Kims Reich – bloß weniger als vor Inkrafttreten der jüngsten Runde von Sanktionen.

Experte hält nun eine weise Reaktion der US-Regierung für ungeheuer wichtig

Die japanische Luftwaffe hat Flugzeuge aufsteigen lassen, um Luftproben in der Nähe des Testgebiets zu nehmen. Die Zusammensetzung der radioaktiven Elemente verrät Physikern, um was für eine Waffe es sich wirklich gehandelt hat. Bisher tippen Beobachter auf eine Atombombe, die mit einer Beiladung von Wasserstoff verstärkt ist.

Eine echte Wasserstoffbombe ist technisch deutlich schwerer machbar als so eine Waffe – sie sind im Allgemeinen stärker als das, was da am Sonntag explodiert ist. Realistisch ist dagegen Nordkoreas Behauptung, der Sprengkopf sei klein genug, um in den Kopf einer Rakete zu passen.

Regionalexperte Yoon hält nun eine weise Reaktion der US-Regierung für ungeheuer wichtig, um eine Katastrophe zu vermeiden. „Sowohl die USA und Nordkorea müssen es vermeiden, sich gegenseitig in eine Ecke zu drängen, aus der es keinen gesichtswahrenden Ausweg mehr gibt.“

Ob so eine Deeskalation mit Trump und Kim klappt?

Während der Kuba-Krise 1962 habe der damalige Präsident John F. Kennedy keinen absoluten Sieg seines Landes angestrebt, sondern Konzessionen gemacht: Er hat seinerseits Atomraketen aus der Türkei abziehen lassen. Der sowjetische Regierungschef Nikita Chruschtschow stand damit gegenüber der eigenen Partei ebenfalls als Gewinner da – und konnte zustimmen.

Doch ob so eine Deeskalation mit Trump und Kim ebenfalls klappt? „Keiner von beiden scheint sich politisch sicher genug zu fühlen, um nachzugeben“, glaubt Yoon. Angesichts der enormen Risiken müssten sich nun andere Akteure stärker engagieren. Konkret müsse China endlich aus der Deckung kommen und die Rolle als stabilisierende Kraft wirklich übernehmen, die es sich gerne zuschreibe.