Die philippinische Regierung verleiht jedes Jahr den Bagong-Bayani-Orden an Philippiner, die im Ausland arbeiten. Bagong Bayani, das bedeutet Neue Helden. Die Ausgezeichneten werden in den festlichen Räumen des Malacañang Palastes in Manila empfangen, der offiziellen Residenz des Präsidenten. Das ist ein Ausdruck der Wertschätzung, die die OFWs, die Overseas Filipino Workers, genießen. Rund zehn Millionen von ihnen gibt es, das sind etwa elf Prozent der philippinischen Bevölkerung. Und das Geld, das sie nach Hause schicken – mehr als 20 Milliarden Dollar waren es 2011 – ist ein höchst wichtiger Faktor für die heimische Wirtschaft. Die OFWs gehen weg, um ihren Familien ein besseres Leben zu ermöglichen, und oft wird das Geld, das sie nach Hause schicken, auch wirklich für gute Schulen und eine bessere Gesundheitsversorgung ausgegeben. Aber ihre Kinder wachsen mindestens ohne einen Elternteil auf. Und meistens ist es die Mutter, die fehlt. Zwei Drittel der OFWs sind Frauen, die als Haushaltshilfen, Altenpflegerinnen oder Krankenschwestern engagiert werden.

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