Steven Sotloff: Offenbar erneut Reporter enthauptet

Washington - Die Terrormiliz „Islamischer Staat“ (IS) hat offenbar einen zweiten US-Journalisten vor laufender Kamera enthauptet und ein Video von der Hinrichtung ins Internet gestellt. Das meldeten am Dienstag übereinstimmend zahlreiche US-Medien unter Berufung auf das Institut Site Intelligence Group, das die Online-Bewegungen von Terrorgruppen beobachtet. Demnach handelt es sich bei dem Opfer um den 31 Jahre alten Steven Sotloff, der vor etwa einem Jahr von IS-Terroristen in Syrien in Geiselhaft genommen worden war. Vor zwei Wochen hatte die Miliz den US-Journalisten James Foley exekutiert und weltweit Bestürzung ausgelöst. Das Weiße Haus in Washington wollte die Authentizität des neuen Videos zunächst nicht bestätigen.

Sollte die Exekution bestätigt werden, dürfte das den Druck auf US-Präsident Barack Obama erheblich erhöhen, die Militärschläge auf die IS-Miliz zu verstärken. Bereits nach Foleys Enthauptung hatte Obama Vergeltung angekündigt und erklärt: „Wir werden unnachgiebig sein.“ Sotloffs Ermordung könnte nun eine schnelle Ausweitung der US-Luftangriffe zur Folge haben. Diese sind bislang auf IS-Stellungen im Irak beschränkt. Das US-Verteidigungsministerium arbeitet jedoch an Plänen, auch Ziele in Syrien anzugreifen, um den Vormarsch der Terrorgruppe zu stoppen.

Möglicherweise derselbe Mörder

In dem neuen Video sagt Sotloff, der an den Händen gefesselt ist, er müsse den Preis für die amerikanische Intervention bezahlen. Ein Mann, der eine schwarze Kapuze auf dem Kopf trägt, steht in dem Internet-Film hinter Sotloff und sagt auf Englisch: „Hier bin ich wieder, Obama. Und ich bin wieder hier wegen deiner arroganten Außenpolitik gegenüber dem Islamischen Staat.“ Dann sagt der Täter: „Genau so wie eure Raketen unsere Leute treffen, wird unser Messer weiter die Hälse eurer Leute treffen.“

Sotloffs Henker spricht in dem Video mit britischem Akzent. Es könnte derselbe Mann sein, der vor zwei Wochen James Foley hingerichtet hatte. Damals hatte die Miliz bereits damit gedroht, auch Sotloff zu töten.

Ein dramatischer Appell von Sotloffs Mutter, in dem sie vor einigen Tagen per Video die Entführer anflehte, Gnade zu zeigen, verhallte. Im Gegenteil: In dem neuen Video soll die IS-Miliz bereits die Enthauptung der nächsten Geisel angekündigt haben. Nach Angaben der Site Intelligence Group soll es sich dabei um den Briten David Cawthorne Haines handeln. Angeblich hält die Terroristengruppe zudem zwei weitere US-Amerikaner gefangen.