Alba trotzt Startschwierigkeiten: „Große Herausforderung“

Erst Hamburg, dann Bamberg - Alba musste sich die ersten zwei Saisonsiege noch erkämpfen. Der Sportdirektor lobt die Einstellung und freute sich über vier De...

Albas Jaleen Smith in Aktion.
Albas Jaleen Smith in Aktion.Christoph Soeder/dpa

Berlin-Bei Alba Berlin waren alle sehr zufrieden mit den zwei Siegen zum Saisonauftakt. „Zu Beginn der Saison ist jeder Gegner besonders motiviert und hat Selbstvertrauen. Und wir müssen auch erst einmal alle integrieren. Jeder muss sich erst wieder an den Anderen gewöhnen. Das ist eine große Herausforderung“, sagte Sportdirektor Himar Ojeda nach dem mühsamen 90:80-Erfolg am Sonntag bei Brose Bamberg.

Denn das Personal spielte in Bamberg zum ersten Mal in dieser Formation zusammen. Die Neuzugänge Gabriele Procida und Yanni Wetzell feierten ebenso ihr Debüt im Alba-Trikot wie die EM-Bronzemedaillengewinner Maodo Lo und Johannes Thiemann ihr Saisondebüt. Die beiden Deutschen hatten sogar die gesamte Vorbereitung wegen der Europameisterschaft verpasst. „Alle vier haben einen guten Eindruck gemacht“, sagte Ojeda.

Lob vom Sportdirektor gab es bei dem Debütantenquartett vor allem für Thiemann und Wetzell. „Johannes hat sich in der zweiten Halbzeit sehr wohlgefühlt, Yanni war in der Schlussphase ein Schlüsselspieler in der Defensive“, sagte Ojeda. Bei Lo glaubt der Spanier, dass es noch etwas Geduld braucht. „Maodo braucht noch etwas Zeit, um vom Rhythmus der Nationalmannschaft herunterzukommen“, sagte er.

Umso wichtiger war es für Alba, dass trotz der Probleme, die ersten beiden Partien gewonnen wurden. „Natürlich ist es immer gut, wenn du wachsen kannst und gleichzeitig gewinnen. Und es waren ja auch zwei gute Gegner. Das gibt Selbstvertrauen für den Entwicklungsprozess“, meinte Ojeda. Und der steht immer im Vordergrund. „Das Siegen ist gut für uns, auch wenn wir das nicht einem Prozess oder einer Entwicklung opfern sollten“, sagte Ojeda.

Der Spanier sieht einen wesentlichen Grund für die Erfolge in der Einstellung seines Teams. „Den Aufwand, den die Spieler betreiben und der Kampfgeist waren in beiden Spielen da. Auch in Phasen, in denen es schwierig war“, sagte er.

Am Freitag startet Alba gegen Partizan Belgrad in die Euroleague-Saison. Die Berliner wollen die kommenden Partien nutzen, um sich sukzessive zu verbessern. „Es gibt zu Saisonbeginn immer viele Unbekannte. Das Wichtigste für uns ist deshalb, uns immer weiter zu steigern“, sagte Kapitän Luke Sikma. In Bamberg hat Ojeda schon einen Fortschritt gesehen. „Wir konnten einige Fehler aus dem ersten Spiel korrigieren“, sagte er.