Berlin - Olympiasieger Alexander Zverev muss beim Saisonfinale der acht besten Tennisspieler um das Halbfinale bangen. Zwei Tage nach seinem Auftakterfolg in Turin verlor der Weltranglisten-Dritte gegen den Titelverteidiger und US-Open-Sieger Daniil Medwedew 3:6, 7:6 (7:3), 6:7 (6:8) und vergab damit die erste Chance auf das Weiterkommen. Ab dem zweiten Satz lieferte sich Zverev zwar am Dienstag ein ausgeglichenes und spannendes Duell mit dem russischen Spitzenspieler, kassierte aber die fünfte Niederlage gegen Medwedew in Serie.

Dieser Negativserie war sich der deutsche Topspieler natürlich bewusst. Es werde insbesondere auf die mentale Stärke ankommen, hatte Bruder und Manager Mischa Zverev vor dem Aufeinandertreffen gesagt. Nach verlorenem ersten Durchgang zeigte sein jüngerer Bruder zu Beginn des zweiten Satzes erstmals Emotionen. Der fünffache Turniersieger von 2021 schlug nun in einer Partie auf Augenhöhe deutlich mehr Asse. Ohne ein Break im zweiten Satz fiel die Entscheidung im Tiebreak.

Kurios: Ein Fußfehler des Russen brachte den Deutschen dort in Führung. Der Vorjahressieger verlangte den Videobeweis, die Entscheidung blieb aber bestehen. Kurz darauf sprang Zverevs Box beim Satzausgleich auf. Der ATP-Finals-Sieger von 2018 ermunterte das Publikum, ihn anzufeuern. Zverev wirkte nun entschlossener und mutiger. Doch am Ende reichte es nicht ganz. Medwedew nutzte seinen dritten Matchball.

Damit kommt es bei dem Millionen-Event am Donnerstag zum Gruppen-Showdown. Die Entscheidung fällt, wenn Zverev am letzten Vorrunden-Spieltag seiner Gruppe auf Hubert Hurkacz trifft. Den bisher einzigen Vergleich mit dem polnischen Weltranglisten-Neunten entschied Zverev vor mehr als zwei Jahren für sich. In Turin, dem neuen und bis 2025 festgelegten Austragungsort der ATP Finals, muss er seine rote Gruppe auf dem ersten oder zweiten Platz beenden, um das Halbfinale zu erreichen. Medwedew hat nun schon zwei Siege.

Zverev hatte sein Auftaktmatch gegen den Wimbledonfinalisten Matteo Berrettini am Sonntag früher als gedacht gewonnen, weil der italienische Hoffnungsträger verletzt aufgeben musste.