Was Alex Ferguson am Dienstagabend nach dem 1:2 von Manchester United im Champions-League-Achtelfinalrückspiel gegen Real Madrid empfand, das frühe Wettbewerbs-Aus im Herzen, dafür brauchte der Schotte keine Worte. Ihm reichte eine Geste: Er blieb der Pressekonferenz fern. Stattdessen schickte er seinen Assistenztrainer Mike Phelan, der fasste die Ereignisse für seinen Chef zusammen. Erst die Führung in der 48. Minute, Eigentor Sergio Ramos, dann die Rote Karte gegen United-Offensivspieler Nani nach einem Tritt an den Brustkorb von Àlvaro Arbeloa (56.); plötzlich kippte das Spiel und das 1:0 in ein 1:2, Luka Modric traf zum Ausgleich (65.), Cristiano Ronaldo drei Minuten später zum Sieg. Mike Phelan entschuldigte Ferguson mit der Antwort auf die Frage, ob sein Vorgesetzter mit dem Unparteiischen die Karte des Anstoßes besprochen hätte: „Dass ich hier bin, spricht Bände. Sir Alex ist nicht in der Lage, irgendwen zu sprechen. Wir können es alle immer noch nicht verstehen. Der Referee hat das Spiel versaut.“

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