Starker Rückhalt: Deutschland Torhüterin Dinah Eckerle.
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BerlinDie Parallelen gewinnen immer mehr Konturen und das ist für die Handball-Frauen-Nationalmannschaft ein gutes Zeichen. Mit einem 25:23 (12:13)-Sieg gegen die Niederlande sind die Deutschen am Sonntag in Japan in die Hauptrunde der Weltmeisterschaft gestartet. Durch den Erfolg gegen den EM-Dritten haben die Schützlinge von Henk Groener jetzt glänzende Aussichten, das Halbfinale ist nicht mehr weit. Ganz ähnlich wie die deutschen Männer bei der Europameisterschaft 2016, die mit dem Titelgewinn endete, surft das Team gerade auf einer emotionalen Welle durch das Turnier und überrascht irgendwie auch ein bisschen sich selbst.

Mit 5:1 Punkten übernahm die DHB-Auswahl die Tabellenspitze der Gruppe I vor den Niederlanden und Rekord-Europameister Norwegen (beide 4:2). „Wir haben mutig gespielt und verdient gewonnen. Die Abwehrleistung war ein Wahnsinn“, sagte Henk Groener. Der Bundestrainer wirkte nach dem Sieg beinahe perplex. Es wirkte, als hätte der Niederländer seinen Spielerinnen eine solch starke Vorstellung gar nicht zugetraut.

Heruasragende Eckerle

Vor einem Jahr war Groener im letzten Spiel der Hauptrunde bei der EM bereits mit seinem neuen auf sein altes Team getroffen – und die Deutschen waren gegen die Favoritinnen beim 21:27 chancenlos. Gestern zeigte sich aber, dass die Auswahl in der Entwicklung vorangekommen ist. Ganz so, wie es Groener schon vor dem Turnierstart angekündigt hatte.

Die Basis für den Sieg gegen das Topteam aus den Niederlanden, das zuvor gegen den Turnierfavoriten Norwegen gewonnen hatte, lag in der Verteidigung. Mit imponierender Energie und Beweglichkeit brachten die Deutschen das schnelle Spiel ihres Gegners zwischenzeitlich völlig zum Erliegen. Die Niederländerinnen hatten keine Lösungen und scheiterten außerdem immer wieder an der herausragenden Dinah Eckerle im deutschen Tor. Die 24-Jährige wirkte in der zweiten Hälfte minutenlang unbezwingbar, hielt einmal sechs Würfe hintereinander und sorgte dafür, dass Deutschland bis auf 21:16 davonziehen konnte.

Die eigene schwache Wurfquote wirkte sich nicht negativ aus, weil die Deutschen eine Abwehrleistung zeigten, die im Frauenhandball selten zu sehen ist. Die Groener-Schützlinge erinnerten damit stark an die deutschen Männer im Januar 2016, die ebenfalls mit einer glänzenden Defensivleistung erst zum Überraschungsteam und später zum Europameister wurden. Soweit, und das spricht ebenfalls für die DHB-Frauen, denkt im Augenblick aber niemand, der Fokus ist nur auf die Gegenwart ausgerichtet.

Dominante Defensive

„Puh, ich muss erst einmal durchatmen“, sagte Eckerle, die wie während der Vorrunde, in der die deutsche Mannschaft nur gegen Weltmeister Frankreich verloren hatte, der große Rückhalt war. „Es war toll, wie sich die Mädels in der Abwehr reingeworfen haben“, lobte die Torhüterin den Rest der Mannschaft. Die wuchs während der 60 Minuten wieder ein Stück. Es war beeindruckend, wie dominant die Deutschen durch ihre starke Defensive die zweite Hälfte gegen die Niederländerinnen gestalteten.

Durch den Sieg gegen den Nachbarn ist die Chance, deutlich mehr als ursprünglich erhofft zu erreichen, groß. Mit einem Erfolg am Montag (7 Uhr/MEZ) gegen Serbien (2:4 Punkte) wäre den Deutschen der sechste Platz in der Endabrechnung schon sicher, die Teilnahme an einem Qualifikationsturnier für die Olympischen Spiele im nächsten Sommer ebenso. Möglicherweise wäre mit einem weiteren Sieg sogar schon erstmals seit 2007 wieder das WM-Halbfinale erreicht, was allerdings von anderen Ergebnissen in der Gruppe abhängt.

„Ja, es ist geil, natürlich, wenn es so läuft und man so einen Punkt im Spiel hat, an dem man weiß, du kannst das das Ding jetzt drehen. Und wir wollen einfach jedes Spiel gewinnen“, sagte Eckerle. Mit dieser Aussage erinnerte die Torhüterin stark an ihren männlichen Kollegen Andreas Wolff auf dem Weg zum EM-Titel der Männer vor knapp vier Jahren.