Berlin-Westend - Bei Hertha BSC kann wieder gelacht werden. Mit dem vierten Saisonsieg haben die Berliner ihre Krise hinter sich gelassen und Borussia Mönchengladbach die Generalprobe für den Pokal-Kracher gegen den FC Bayern München verdorben. Durch das 1:0 (1:0) in einem hektischen und vom Kampf geprägten Spiel überholte die Hertha als Zehnter den Konkurrenten und nahm direkten Kontakt zur oberen Tabellenhälfte der Fußball-Bundesliga auf. Marco Richter (40. Minute) erzielte vor 25.000 Zuschauern den entscheidenden Treffer und verschaffte seinem Trainer Pal Dardai weitere Jobsicherheit.

Die Borussia konnte nach zuletzt drei Spielen ohne Niederlage kein Selbstvertrauen für den Cup-Klassiker am Mittwoch sammeln. In der Verfassung können die übermächtigen Bayern sicherlich nicht noch einmal wie beim 1:1 zum Bundesliga-Auftakt geärgert werden.

Pfiffe für Ex-Herthaner Luca Netz 

Kontinuität und Stabilität wünschten sich Dardai und sein Gladbacher Kollege Adi Hütter in dieser Saison voller Zick-Zack-Momente für ihre Mannschaften gleichermaßen. Dardai war schon froh, fast die gleiche Startelf aufbieten zu können wie beim 2:1 in Frankfurt vor einer Woche. Nur seinen Sohn Marton Dardai musste er für den an den Adduktoren verletzten Niklas Stark in die Startelf beordern.

Auch Hütter musste seine Abwehr mit Rami Bensebaini für Matthias Ginter (leichtes Fieber) etwas umstellen. Der junge Berliner Luca Netz bekam von Hütter das Vertrauen - und von den Fans seines Jugendclubs, den er im Sommer verlassen hatte, Pfiffe bei jeder Ballberührung. Unbeeindruckt leitete der 18-Jährige die erste Chance der Gladbacher ein. Seine Flanke hätte Nico Elvedi fast per Kopfball verwertet.

Schiedsrichter Benjamin Cortus musste sich kurz darauf korrigieren. Sein Elfmeterpfiff zugunsten der Borussia nach einem angeblichen Foul von Maximilian Mittelstädt an Joseph Scally (7.) erwies sich nach Ansicht der Videobilder als falsch. Cortus hätte danach häufiger Bildmaterial für seine Entscheidungen gebrauchen können. Mit einigen unglücklichen Entscheidungen trug der Referee zur ohnehin wachsenden Hektik in einem zerfahrenen Spiel bei. Dardai und Hütter schüttelten an der Seitenlinie immer wieder ihre Köpfe.

Marco Richter trifft für Hertha

Gladbach war robuster und hatte durch Breel Embolo (18.) per Schuss aus spitzem Winkel eine gute Chance. Hertha fand offensiv kaum statt und bot durch Querschläger von Torwart Alexander Schwolow und Peter Pekarik (37.) den großen Slap-Stick-Moment. Gladbach bekam so eine Ecke, doch Elvedi köpfte vorbei.

Ein Tor konnte in diesem unruhigen Spiel nur durch Zufall fallen. Von Elvedis Rücken prallte der Ball zu Richter, der überrascht wie dankbar einschoss. Jetzt waren die Berliner da und hätten durch Marton Dardais Kopfball (45.) beinahe schnell erhöht.

Hütter brachte Alassane Plea und Florian Neuhaus ins Spiel. Mehr offensive Variabilität war offenbar das Ziel. Plea (48.) hätte die Berliner beinahe schnell überrascht, doch sein Versuch ging knapp vorbei. Schnell herrschte wieder das gleiche Bild wie in der ersten Halbzeit. Viele Zweikämpfe, viele Unterbrechungen. Das half jetzt eher der Hertha, die mit großem körperlichen Einsatz die Führung verteidigte, das gefiel dem Kämpfer Dardai an der Seitenlinie, der nach Abpfiff entsprechend glücklich war: „Das ist ein wichtiger Sieg. Wir haben gut gearbeitet und uns dank der Fans ins Spiel reingekämpft. Glückwunsch an die Mannschaft.“