Melbourne - Als erster Spieler in der Geschichte des Profitennis hat der Russe Aslan Karazew bei seinem Grand-Slam-Debüt das Halbfinale erreicht. Bei den Australian Open in Melbourne gewann der 27 Jahre alte Qualifikant aus Russland am Dienstag gegen den angeschlagenen Bulgaren Grigor Dimitrow 2:6, 6:4, 6:1, 6:2. Damit kämpft die Nummer 114 der Weltrangliste völlig überraschend am Donnerstag gegen den Hamburger Alexander Zverev oder Titelverteidiger Novak Djokovic aus Serbien um den Einzug in das Endspiel.

Dimitrow hatte im Achtelfinale den US-Open-Sieger und Vorjahresfinalisten Dominic Thiem aus Österreich bezwungen, war gegen Karazew aber offenbar durch Rückenschmerzen gehandicapt und konnte sich gegen Ende der Partie nur noch mit Mühe über den Platz bewegen. Nach 2:32 Stunden machte Karazew seinen historischen Erfolg perfekt.

Über Qualifikation ins Hauptfeld gespielt

Erst über die Qualifikation, die wegen der Coronavirus-Pandemie und der strengen Einreisebestimmungen nach Australien in Doha ausgespielt wurde, hatte er sich einen Platz im Hauptfeld gesichert. Nun ist er der laut Weltrangliste am niedrigsten notierte Spieler im Halbfinale von Melbourne seit Patrick McEnroe im Jahr 1991 und im Halbfinale eines Grand Slams seit Goran Ivanisevic 2001 in Wimbledon.