New York - Jeden Tag kommen Tausende auf dem Weg von den Tennisplätzen der US Open zu den Verpflegungsständen an den lebensgroßen Fotografien in Schwarzweiß vorbei, die auf der East Plaza zu einem sehr speziellen Jahrestag ausgestellt sind. Sie zeigen Arthur Ashe aus Richmond/Virginia, der vor 50 Jahren den Titel bei den US Open gewann.

Es war der erste Titel eines schwarzen Mannes bei einem Grand-Slam-Turnier – in den Fünfzigerjahren hatte Althea Gibson drei der großen vier Titel bei den Frauen gewonnen –, und es war der erste der Profizeit bei den US Open, also einem offenen Turnier für Amateure und Profis, damals noch nicht in Flushing Meadows, sondern im West Side Tennis Club in Forest Hills augespielt. Ashe, der damals noch als Unterleutnant zur Armee der USA gehörte und deshalb als Amateur galt, durfte das Preisgeld von 14 000 Dollar für den Sieg nicht annehmen; das landete beim besiegten Finalisten Tom Okker aus den Niederlanden. Für den Sieger blieben pro Tag 28 Dollar Spesen.

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