Berlin - Die Abwehr der Eisbären für die kommende Saison steht: Am Freitag verkündete der Deutsche Meister, dass Simon Després, in der abgelaufenen Saison spät zum Team gestoßen, einen Vertrag für die kommende Spielzeit unterschrieben hat.

Després kam als Ersatz für Stefan Espeland

Als der 29-Jährige Ende Februar vom schwedischen Klub Oskarshamn zu den Eisbären wechselte, sollte er zunächst die Lücke stopfen, die Stefan Espeland mit seinem Abgang zu Red Bull Salzburg hinterlassen hatte. Doch obwohl Després fast ein Jahr nicht richtig gefordert war, integrierte sich der Kanadier im Eiltempo. Auf Anhieb war er ein Stabilisator in der Eisbären-Abwehr. Offensiv trug er vier Treffer und elf Torvorlagen bei.

Entsprechend freut sich Sportdirektor Stéphane Richer über die Vertragsverlängerung: „Er hat in der vergangenen Saison gezeigt, dass er ein Top-Verteidiger ist. Er ist ein großer und stabiler Defensivspieler, mit starker Präsenz auf dem Eis. Er war ein wichtiger Teil unserer Mannschaft und hatte großen Anteil am Gewinn der Meisterschaft.“

Erfahrenes ausländisches Verteidiger-Trio

Zusammen mit den Zugängen Morgan Ellis (kommt aus Ingolstadt) und Nick Jensen (kommt aus Düsseldorf) haben die Eisbären ein sehr wuchtiges und erfahrenes Trio an ausländischen Verteidigern stehen, das zusammen mit den deutschen Abwehrmännern vor dem eigenen Tor aufräumt. Playoff-MVP Ryan McKiernan hat sich hingegen entschieden, zukünftig für den schwedischen Topklub Rögle BK zu spielen.