Alexander Zverev meldete sich aus dem Krankenbett zu Wort. In seiner kurzen Videobotschaft zeigte der am Dienstag operierte Olympiasieger schon wieder den Anflug eines Lächelns. „Ich freue mich darauf, wieder zurückzukehren. Ich vermisse Tennis bereits“, sagte der 25-Jährige auf Englisch. Wann Deutschlands bester Spieler nach der schweren Fußverletzung im Halbfinale der French Open am vorigen Freitag gegen den späteren Sieger Rafael Nadal wieder auf dem Platz stehen kann, ließ er zunächst offen.

Bei der Untersuchung in Deutschland sei festgestellt worden, dass alle drei seitlichen Bänder im rechten Sprunggelenk gerissen seien, schrieb Zverev in der Mitteilung, die am Dienstagabend auf Instagram veröffentlicht wurde. Der gebürtige Hamburger hatte sich am Montag beim Davis-Cup-Arzt Tim Kinateder in München untersuchen lassen, um zu prüfen, ob der Fuß abseits des bereits festgestellten mehrfachen Bänderrisses noch weiteren Schaden genommen hatte. Die positive Nachricht: Eine noch schlimmere Blessur wurde nicht entdeckt.

Die Teilnahme an den US Open als Ziel

Bänderrisse im Sprunggelenk können, müssen aber nicht operiert werden. „Um so schnell wie möglich zum Wettkampf zurückzukehren, um sicherzustellen, dass alle Bänder richtig heilen, und um die volle Stabilität in meinem Sprunggelenk zurückzugewinnen, war eine Operation die beste Wahl“, begründete Zverev den Entschluss.

Dass ein Start beim Rasen-Klassiker in Wimbledon vom 27. bis 10. Juli ausgeschlossen ist, war bereits vor der endgültigen Diagnose klar. Die folgenden Highlights des Tennisjahres dürfte Zverev, der in der kommenden Woche auf Platz zwei der Weltrangliste klettern wird, aber weiter anpeilen: Bis zum Start der US Open als letztem Grand-Slam-Turnier 2022 (29. August bis 11. September) bleiben noch mehr als elf Wochen.

Genesungswünsche von Thomas Müller

Nach den US Open folgt die Davis-Cup-Zwischenrunde vom 14. bis 18. September – Zverev hatte sich dafür starkgemacht, dass die deutsche Gruppe in Hamburg gespielt wird. „Meine Reha beginnt jetzt und ich werde alles tun, um stärker denn je zurückzukommen!“, schrieb er.

Im Netz war die Anteilnahme erneut groß. Bis Mittwochmittag wurde die Botschaft Zverevs mehr als 9000 Mal kommentiert, mehr als 320.000 Herzen sammelte der Instagram-Post. Eine „schnelle Erholung“ wünschte der ehemalige Profi Tommy Haas, „Gute Besserung, Alex“, schrieb Thomas Müller nach dem 1:1 der deutschen Fußball-Nationalmannschaft gegen England. „Ich erhalte weiterhin so viele Nachrichten und möchte mich noch einmal bei allen bedanken, die mich in einer so schwierigen Zeit unterstützt haben“, schrieb Zverev, dem bis zur Rückkehr ins Wettkampfgeschehen noch einige schwere Wochen bevorstehen dürften.