Berlin - Unsere Kinder werden es mal besser haben als wir – dieser Satz galt in den vergangenen Jahrzehnten als Selbstverständlichkeit. Dank Wirtschaftswachstum, technologischem Fortschritt und steigender Produktivität war stets klar: Die nächste Generation lebt besser als die vorangegangene. Doch dieser Trend bricht. In vielen Industrieländern droht ein Rückschritt. „Die jüngere Generation könnte schlechter dastehen als ihre Eltern“, so die Unternehmensberatung McKinsey – und warnt vor den politischen Folgen.

Keine Verbesserung des Lebensstandards

Vor einigen Tagen schlug die britische Resolution Foundation Alarm: Berücksichtige man die Preissteigerungen, so liege das Einkommen von Briten in ihren Zwanzigern niedriger als das der Generation davor. Die so genannten Millennials – 15- bis 35-Jährige – verdienten real rund 8000 Pfund weniger als ihre Eltern, als diese im gleichen Alter waren. Keine Verbesserung des Lebensstandards von einer Generation zur nächsten - seit Beginn des 20. Jahrhunderts sei das nicht mehr vorgekommen. Und das ist wohl kein Ausrutscher: Steigen die Einkommen der heutigen Millennials in den kommenden Jahrzehnten ähnlich wie die der vorangegangenen „Generation X“, so verdienen die heute Jungen in ihrem gesamten Arbeitsleben weniger als ihre Eltern, prognostiziert die Stiftung.

Ein sinkender Lebensstandard? Der Befund erstaunt. Schließlich gibt es heute Smartphones, Laptops, Online-Shopping und vieles mehr, wovon die Älteren nur träumen konnten, deren Statussymbole wie das eigene Auto stehen dagegen nicht mehr so hoch im Kurs. Doch die harten Fakten zeigen: Viele junge Briten haben geringere Einkommen, unsichere Jobs und keine Chance auf ein Eigenheim. Die Elterngeneration konnte sich noch Häuser kaufen und vom Immobilienboom profitieren. In der Folge jedoch sind Wohnungen für die jüngeren nun unerschwinglich geworden, sie müssen auf Mietwohnungen ausweichen – und das ist teuer. Laut Resolution Foundation haben Millennials zwischen 20 und 30 insgesamt 44.000 Pfund mehr für Miete ausgeben müssen als die Baby-Boomer-Generation.

Das Versprechen eines besseren Lebens für die nächste Generation – es wackelt nicht nur in Großbritannien. Das McKinsey Global Institute hat in 25 Industrieländern die Entwicklung der Markteinkommen – Löhne und Kapitalgewinne – zwischen 2005 und 2014 untersucht. Ergebnis: Abzüglich Preissteigerungen verzeichneten zwei Drittel aller Haushalte in dem Zeitraum keinen Fortschritt oder erlitten sogar Verluste. Das bedeutet: In den letzten zehn Jahren konnten 540 bis 580 Millionen Menschen ihre Einkommen nicht steigern, so McKinsey. Zum Vergleich: Zwischen 1993 und 2005 betraf dies nicht mal zehn Millionen Menschen in den untersuchten Ländern – zwei Prozent aller Haushalte.

Vermögen sammelt sich bei den Top-Verdienern

Die Debatte über die wachsende Ungleichheit konzentriere sich meist darauf, dass sich die Einkommen und Vermögen bei den Top-Verdienern sammelten, so McKinsey. „Wir wollen den Blick darauf lenken, dass es immer mehr Haushalte gibt, die überhaupt nicht vorankommen.“

Ein besonders krasser Fall ist Italien: Die jahrelange Krise hat dort die Position fast aller Haushalte verschlechtert. In den Niederlanden fielen laut McKinsey immerhin 70 Prozent der Haushalte in den letzten zehn Jahren zurück.