Im Westen sollen Pfeffi und Luft was für die Jüngeren sein, zum Clubabend dazugehören.
Foto: Berliner Zeitung/Benjamin Pritzkuleit

NordhausenAls der Rapper Trettmann noch als „Ronny Trettmann“ unterwegs war, besang er 2013 in seinem sächsischen Heimatdialekt ein von ihm geschätztes Getränk. „Birnenpfeffi mit Zimt“ ist eine Hymne auf den Pfeffi, den Pfefferminzlikör („Eiskalt muss er sein!“). 

Inzwischen hat Trettmann den Künstlervornamen abgelegt, textet hochdeutsch und füllt bundesweit Hallen. Einen ähnlichen Aufschwung hat der Pfeffi genommen. Pfefferminzlikör gilt als Kult - im Osten, wo er herkommt, genauso wie im Westen. Wie ist das passiert?

Die Firmen Schilkin aus Berlin und Nordbrand aus Nordhausen dominieren den Pfeffi-Markt

Den Pfefferminzlikör-Markt beherrschen zwei ostdeutsche Firmen: Nordbrand aus Nordhausen in Thüringen mit dem quietschgrünen „Pefferminz“, wie er laut Flaschen-Etikett offiziell heißt, und Schilkin aus Berlin mit der klaren „Berliner Luft“. Beide Traditionsfirmen nehmen für sich in Anspruch, den Trend ausgelöst zu haben. Beide haben beim Absatz in den letzten Jahren mächtig zugelegt. Und beide wetteifern mit buntem Marketing um eine junge Zielgruppe von 18 bis etwa 35 bis 40 Jahren.

Nordbrand, das zum Rotkäppchen-Konzern gehört, habe 2019 rund 9,6 Millionen 0,7-Liter-Flaschen produziert, sagt Betriebsleiter Robert Becke. 2014 lag der Absatz noch bei 3,8 Millionen Flaschen. Schilkin rechnet mit „plusminus 7 Millionen“ Flaschen „Berliner Luft“, sagt der geschäftsführende Gesellschafter Erlfried Baatz. 2014 seien es nur 150.000 Flaschen gewesen. Da berappelten sich die Berliner allerdings auch gerade erst von einer Insolvenz.

Das Lied „Birnenpfeffi mit Zimt" erschien auf dem Album „Tanz auf dem Vulkan", es rappt  Ronny Trettmann.

Video: YouTube/Killahseven

Die Likörproduzenten sind glücklich über diese Wachstumsraten. Aber wo kommt der große Pfeffi-Durst im Land nun plötzlich her? „Uns haben die Studenten wahnsinnig weit getragen“, sagt Schilkin-Chef Baatz. Wer aus dem Westen zum Studieren in den Osten kam, machte Bekanntschaft mit dem Getränk - und schleppte es als Mitbringsel nach Hamburg, München oder Köln. Und dort kam der Likör mit einem Alkoholgehalt von 18 Volumenprozent offensichtlich gut an.

„Das Getränk ist in der Zielgruppe extrem geboomt“, sagt Baatz. Eine Pfefferminzlikör-Tradition gab es bis dahin im Westen nicht. Anders im Osten: Die „Berliner Luft“ wird nächstes Jahr 70 Jahre alt, in Nordhausen wurde der grüne Pfeffi 1952 zum ersten Mal produziert. Entsprechend unterschiedlich sind die Trinkgewohnheiten. „Im Osten trinkt man uns von 18 bis 88 Jahren, Frauen und Männer. Da kommt der Pfeffi immer auf den Tisch, da ist der Pfeffi gelernt“, sagt Nordbrand-Produktmanagerin Patricia Wöllner.

Uns haben die Studenten wahnsinnig weit getragen“

Schilkin-Chef Erlfried Baatz

Im Westen sind Pfeffi und Luft dagegen eher was für die Jüngeren. Das ist ein Punkt, den Gesundheitswächter kritisch sehen. Man müsse davon ausgehen, dass für viele junge Leute alkoholische Getränke zu einer Club- oder Konzertnacht dazu gehören, teilt die Bundeszentrale für gesundheitliche Aufklärung mit. „Insbesondere süße alkoholische Getränke mit einem hohen Alkoholgehalt – beispielsweise Liköre - sind hierbei gefährlich: Durch die Süße wird der Alkohol nicht geschmeckt, was dazu führt, dass diese Getränke, in Bezug auf den Alkoholgehalt, stark unterschätzt werden.“ Die Bundeszentrale hält mit der Aufklärungskampagne „Alkohol? Kenn Dein Limit“ dagegen. Auch die Hersteller selbst werben für einen bewussten Konsum.

Nach Wodka sei der Likör das zweitbeliebteste Club-Getränk

Mit dem Genuss-Argument versuchen zudem kleinere Firmen, zwischen den beiden Likör-Riesen ihre Pfeffi-Nische zu finden. Die Auwald Destille aus Leipzig produziert seit drei Jahren „Pfff“. Das ist Pfeffi ohne Vokale - und ohne Farbstoff. Auf „die Schnapsidee“, einen eigenen, hochwertigen Likör herzustellen, sei sie in ihrem alten Job als Vertrieblerin gekommen, sagt Gründerin Sarah Stiller (34). „Ich hatte viele Club-Kunden und habe da wahnsinnig viele Pfeffi-Flaschen stehen sehen.“ Nach Wodka sei der Likör das zweitbeliebteste Club-Getränk.

Zusammen mit einem Compagnon tüftelte Stiller ein eigenes Pfeffi-Rezept aus. 2017 wurde die erste Charge abgefüllt. 20.000 Flaschen verschiedener Größe seien es 2019 gewesen. „Pfff“ gebe es in Leipzig und Berlin sowie einigen Läden in Hamburg, Köln oder Mainz. Die Leipziger wollen auf der Pfeffi-Welle weiter mitschwimmen und sich deutschlandweit etablieren, nächstes Jahr dann auch in Bio-Qualität, sagt Stiller.

Mittlerweile gibt es mehr als eine Sorte Pfeffi zu kaufen. 
Foto: dpa/Gregor Tholl

Auwald Destille aus Leipzig versucht es auf dem Pfeffi-Markt

Dass sie die Marktmacht von Nordbrand und Schilkin nicht brechen können, sei ihnen völlig klar. Die beiden Großen haben nach eigenen Angaben inzwischen das „nationale Listing“ geschafft - sie stehen bundesweit in den Supermarktregalen. Das sei bisher noch nicht vielen Marken aus dem Osten der Republik gelungen, sagt Reinhard Hild, Prokurist der MDR Werbung, die seit vielen Jahren in einer Markenstudie das Schicksal der Ost-Produkte untersucht. Die meisten Firmen würden sowieso davon weggehen, ihre Ost-Vergangenheit zu betonen, die immer mit DDR assoziiert werde. Das machen auch Nordbrand und Schilkin.

„Wir verheimlichen es nicht, dass wir aus dem Osten kommen“, sagt Produktmanagerin Wöllner. Aber 30 Jahre nach dem Mauerfall sei das der neuen Pfeffi-Zielgruppe sowieso: egal.