Viele Apps saugen die Informationen der Nutzer ab, als Alternative gibt es Wrapper-Apps.
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Egal ob Facebook, Twitter, Instagram oder YouTube: Zur mobilen Nutzung dieser und vieler anderer Netzwerke gibt es nicht nur die Original-Apps der Anbieter, sondern auch Wrapper-Apps – und das für Android und iOS. „Wrapper-Apps sind im Prinzip nichts anderes als Apps, die die Browserversion eines Sozialen Netzwerks für das Smartphone umbauen und darstellen“, erklärt Inga Pöting vom Verbraucherschutzportal Mobilsicher.de.

Im Gegensatz zu anderen Webseiten optimieren Soziale Netzwerke ihre Browserversionen meist nicht für die Smartphone-Nutzung, so die Expertin. Kein Wunder: Schließlich bieten sie ja eigene Apps für die mobile Nutzung auf Smartphones und Tablets an.

Allerdings tracken die Netzwerke ihre Nutzer in den Apps deutlich stärker als über das Browserangebot. „Eine Wrapper-App verbindet nun im Grunde die Vorteile der Browsernutzung mit den Vorteilen der App-Nutzung“, sagt Pöting. Vorteilhaft an den Apps sei oft ihre Funktionsvielfalt – das sei aber nicht zwangsläufig so.

Anders als auf der Facebook-Webseite könne man etwa in der App nicht chatten, sondern müsste die Facebook-Messenger-App zusätzlich installieren - gäbe es keine Wrapper-Apps, die die Funktionen verbinden.

„Die Apps sind also für Nutzergruppen geeignet, die auf einen der genannten Aspekte besonders viel Wert legen“, fasst der Forscher Peter Mayer zusammen, der am Karlsruhe Institute of Technology (KIT) in der Forschungsgruppe „Security, Usability, Society“ (SECUSO) an privatsphärefreundlichen Apps arbeitet.

Datenschutz ist wichtig

Auch Inga Pöting betont, dass der Schwerpunkt bei vielen dieser Apps – allerdings nicht bei allen – auf einem besseren Datenschutz liege. „Die meisten Wrapper-Apps existieren, weil die Entwickler, die diese Apps erstellt haben, etwas anbieten wollen, was eine bessere Datenschutzpraxis hat als die Original-Apps“, sagt sie.

Das gelte vor allem für Apps, die man nur in alternativen App-Stores wie F-Droid finde. F-Droid sei der beste alternative und datenschutzfreundliche App-Store für Android. Hier gebe es transparente, werbefreie Apps, die quelloffenen Code verwenden und auf unnötige Zugangsberechtigungen und Datensammeln verzichten. Was man dort findet, so Pöting, sei geprüft und vertrauenswürdig.

Aus Datenschutz-Perspektive ist die Nutzung quelloffener Apps ohne Tracker oder Werbung mit möglichst wenigen Zugriffsberechtigungen immer zu empfehlen, sagt auch Mayer. Aber auch für Nutzer, die keine alternativen App-Stores nutzen möchten, gebe es Angebote. Ein Beispiel sei die gut funktionierende Wrapper-App von Friendly für Facebook, Twitter und Instagram (Android und iOS).